Especial Laika: Los Boxtrolls


Llegamos al final de este brevísimo especial, y lo hago hablando de una cinta que en su momento pasé por alto su respectivo review debido a causas de fuerza mayor. Se trata de la cinta, actualmente nominada al premio Oscar en la categoría de mejor cinta animada, Los Boxtrolls (The Boxtrolls, 2014). Esta película es amada por muchos y no tan aceptada por otros, hay quien dice que se trata del trabajo más flojo de Laika y quizá lo es en el sentido de que cuenta con una historia más sobria, tiene menos elementos de crítica social y elementos surrealistas para centrarse en una suerte de cuento infantil cuyo única función es entretener. No obstante, debo decir que me incluyo en la lista de los que disfrutaron ampliamente la película y personalmente esta es la que más disfruté y con esto no digo que sea la mejor película del estudio, simplemente son gustos diversos.

La película nos habla de un pueblo que es aterrorizado por un grupo de criaturas que se esconden en las alcantarillas y que usan cajas de todas formas, tipos y tamaños como vestimenta. Estos entes son famosos por robar cosas a los humanos, siendo un bebé el tesoro más valioso del que se tiene noticia y el motivo por el que todos odian a estos monstruos al grado de crear un grupo especial para cazarlos y eliminarlos. Todo mundo cree muerto al bebé raptado, sin embargo ignoran que el niño en realidad fue adoptado por estos seres y criado como uno de los suyos. Los años pasan y llega el momento en que Huevo (el niño) debe salir al mundo, descubriendo cuan similar es ese mundo con su persona y el lado bueno de los humanos; aunque por desgracia, también el malo.

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La historia podría recordarnos la historia de Rudyard Kipling, El Libro de la Selva, y la premisa podría ser sencilla, sin embargo se trata de una película muy bien lograda con una historia sencilla pero contada de forma muy adecuada. Tiene una carga emocional e incluso secuencias de acción que cumplen con creces, pero es el trabajo de animación el que destaca en este trabajo. La animación stop motion es una de las mas tardadas y complicadas de hacer, y esta película se luce en este estilo. Desde secuencias donde vemos a los personajes cayendo por una pendiente con una fluidez impresionante, hasta las expresiones totalmente bien logradas, esta película es una delicia para aquellos que gustan de analizar el trabajo detrás del entretenimiento.

Si tienen la oportunidad de ver la película en inglés, cabe destacar el extraordinario trabajo del actor Ben Kingsley interpretando al villano de la historia. La voz de este gran señor le da un toque de elegancia y carisma que aunado con la malignidad que le da al personaje resulta irresistible. La película fue dirigida por Graham Annable y Anthony Stacchi y está basada en la novela de Alan Snow llamada “Here Be Monsters!”.

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Como mencioné antes, es una película incomprendida e incluso minimizada en comparación con los dos titanes que la precedieron. Se trata de una propuesta más sencilla, pero sin duda hecha con cariño. El único detalle que no me parece sobresaliente, de hecho algo incomodo, es el diseño de algunos personajes (igual que con ParaNorman). El personaje de Huevo, por ejemplo, tiene un hermoso diseño cuando es un bebé y cuando crece mantiene cierto encanto, de hecho es uno de los personajes cuyo trabajo de expresión me gustó más, no obstante hay algunos cuadros donde su rostro me parece extraño, incluso deforme.

Pasando eso, considero a Los Boxtrolls como una película ampliamente recomendable, perfecta para el entretenimiento familiar y muy disfrutable si se quiere ver una excelente animación o simplemente disfrutar un cuento. No indaga mas allá de lo que ofrece como ocurrió con las dos cintas anteriores de Laika, pero es una gran opción en animación, e incluso puedo decir que no me molestaría que fuera la gran ganadora del Academy Award este año (aunque honestamente dudo que lo sea.)

Especial LAIKA: ParaNorman

Luego de su éxito con la cinta de Coraline, el estudio Laika decidió seguir el camino de las historias de ultratumba orientadas al público infantil. De ese modo los directores Chris Butler y Sam Fell trajeron la nueva aventura de stop motion ParaNorman (ParaNorman, 2012), una interesante historia sobre un niño con la habilidad de ver fantasmas que se ve envuelto junto a todo su pueblo en una terrible maldición que incluye zombies, brujas y una venganza.

 ParaNorman_posterEsta película fue ovacionada por la crítica y tuvo un muy aceptable éxito en taquilla. La calidad de su animación, así como de cada aspecto artístico resultó impresionante, siendo la primera película del género en utilizar la famosa impresora 3D para la elaboración de ciertos elementos de la cinta. Este elemento podría convertirse en un parte aguas y un nuevo y más barato camino para este tipo de animación, ya que no solo ahorrará trabajo artesanal, sino que los modelos tridimensionales podrían quedar más parecidos a los diseños en 2D con los que se empieza a trabajar en la pre producción.

 Según informes, la historia de esta película fue  trabajada durante casi 10 años y fue inspirada en elementos como los misterios del personaje Scooby Doo, pero buscando siempre un lado lógico a una aventura sobrenatural. La historia es quizá una de las más maduras e incluso arriesgadas de las películas de este tipo, lo cual garantizó un sector mucho más amplio de público al cual podría gustarle. En un simple cuento de horror para niños tenemos guiños a verdaderas vivencias de terror de la humanidad, siendo la inquisición y la quema de brujas de Salem las principales.

 Llevando la enseñanza de no juzgar a nada ni a nadie sin conocerlo antes, esta película es por demás un excelente trabajo de animación, aunque para muchos no logró el nivel de su predecesora. Pero esto no significa que sea una mala película, sino todo lo contrario, es una muy buena película que ganó muchos premios y recibió varias nominaciones. Quizá un detalle que personalmente habría cambiado yo es el diseño de algunos personajes, los cuales no me parecen demasiado agradables a la vista. Pero bueno, en gustos se rompen géneros.

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 Esta idea de respetar a las personas y aceptar lo que son llevó a la cinta a tomar una decisión sumamente arriesgada y que de hecho fue fundamental para que un sector del público la rechazara. Esta decisión fue la de incluir a un personaje homosexual en la cinta, aspecto del cual no nos damos cuenta en la mayor parte de la película y de hecho ayuda a lograr un muy divertido chiste casi al final de la misma, pero que a la vez es entendible el sentimiento incómodo que generó en algunos. Los mismos productores aceptaron que este hecho pudiera provocar que los padres tuvieran que responder preguntas fuertes a sus hijos y hablarles de un tema que si bien ahora es aceptado, en ese entonces aún no lo era tanto. Sin embargo, también es lógica esta inclusión considerando que se trata de demostrar varios tipos de aceptación en la vida real y no tanto orientada a los fantasmas y monstruos.

 ParaNorman es una película muy bien hecha, aunque efectivamente no es para todo público. Los amantes de la animación, el público con mente abierta a muchos aspectos de la sociedad que no todos toleran y aquellos que no sean demasiado sensibles a historias crudas, amarán la película. Creo estar en lo cierto al decir que habrá más gente que la disfrute a los que la desprecien, pero si es algo que ustedes, espectadores, deben considerar. Sea cual sea su opinión, y sin tomar partido en ninguna de las opiniones, la verdad es que esta película es una joya de la animación y un muy serio precedente para futuros proyectos de este género.

Especial Laika: Coraline y la Puerta Secreta

Celebrando el anuncio de la primera película de animación stop motion en México, en esta ocasión comenzaré con un muy pequeño especial acerca de un estudio estadounidense que aunque no cuenta con una gran cantidad de películas hechas, sus productos poseen con una enorme calidad al grado de que han sido de los pocos estudios (quizá el único) que cada película que hace es nominada a toda clase de premios. Este estudio ha ganado fama por su habilidad en animación stop motion con tres películas que comparten un tema, el horror dirigido a niños.10891629_800

 Hablo del estudio Laika, propiedad de Phil Knight y la empresa Nike. Este estudio se dio a conocer oficialmente y a nivel internacional en el 2009 tras el estreno de su ópera prima, Coraline y la Puerta Secreta (Coraline, 2009) del director Henry Selick, aquel que ya mostrara ser un titán en la animación de este estilo tras dirigir cintas como El Extraño Mundo de Jack (The Nightmare Before Christmas, 1993) y Jim y el Durazno Gigante (James and the Giant Peach, 1996). La película de Coraline está basada en la novela de Neil Gaiman, publicada en el 2002 y fue un éxito a nivel taquilla y critica.

 La cinta nos cuenta la historia de Coraline (No, no es Caroline), una niña que vive enojada y aburrida de su existencia rutinaria. La relación con su madre es tensa y las cosas empeoran cuando su familia decide mudarse a una vieja casa que ha sido dividida en departamentos que son habitados por excéntricos vecinos. Un día, Coraline descubre una puerta extraña que la lleva a un mundo paralelo al suyo, una especie de mundo del espejo donde cada persona de su mundo está reflejada ahí, pero siendo totalmente diferente a lo que es realmente. Como característica de este mundo, todos sus habitantes tienen ojos de botón. En ese lugar, Coraline conoce a su Otra Madre, quien parece tener siempre tiempo para ella y un carácter mucho mas agradable y divertido que su madre real. Coraline queda fascinada con este universo al grado de querer regresar una y otra vez, sin embargo, no pasa mucho tiempo antes de que descubra que nada es lo que parece y que un oscuro y aterrador secreto se esconde detrás de la puerta.

 La película resulta ser una propuesta más que interesante, con una animación impecable, un diseño de producción sin igual y una banda sonora peculiar, aunque totalmente cumplidora. El mensaje que da es importante para todos aquellos que no aprecian lo que tienen y que fácilmente pueden sucumbir a aquello que parezca ser perfecto en un mundo donde no todo lo que brilla es oro. Así mismo, la película es una opción familiar y dirigida a niños, pero sorpresivamente tiene el suficiente nivel de suspenso y horror para complacer a los amantes del género. Es una película que puede ser disfrutada por todos, incluso es considerada de culto por un sector del público, sin embargo esta característica puede ser un punto negativo para aquellos niños que sean muy asustadizos.

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 Además de eso, la película podría tranquilamente catalogarse como cine de arte, con un manejo de situaciones donde el surrealismo domina casi todo. A veces puede ser confusa, muy extraña para algunos espectadores. Aquellos que no disfruten de este tipo de historias mejor absténgase de verla, pero al menos los invito a ver algunas escenas y descubrir que visualmente esta película es una maravilla. Fue la primera película del que se ha vuelto un titán de la animación. Una obra maestra en todo su esplendor, aunque como dije, para un público muy específico. Los invito a verla y dar su propia opinión. Háganlo y créanme, no volverán a ver los muñecos con ojos de botón con algo adorable.

 

Mascotas y Sabandijas: la primer película mexicana de stop motion

44242_1La industria de la animación en México está avanzando a pasos agigantados. Tan sólo este año 2015 tenemos diversos proyectos hechos por talento mexicano que pronto podremos disfrutar en cine. Desde producciones en 2D, 3D e incluso Motion Capture, nuestro país ya ha experimentado prácticamente con todos los tipos de animación; tan sólo faltaba un estilo en el cual no se había tomado el reto de elaborar un largometraje (porque cortometrajes si hay muchos), el Stop Motion. Finalmente podemos decir que esta parte del mundo se ha atrevido a todo (mientras no se invente alguna otra técnica).

 La prometedora empresa poblana Cerberus Studio se encuentra en este momento trabajando en un proyecto que se ha dado a conocer como la primera película stop motion en México. El nombre del proyecto es Mascotas y Sabandijas y será dirigida por Oscar Aragón. La cinta se encuentra finalizando el proceso de pre-producción y pronto iniciará la parte más difícil, la producción. Recientemente se ha lanzado una convocatoria para los animadores especializados en esta técnica, lo que significa que están listos para empezar a desarrollarla.

 Aragón se ha dicho muy emocionada ante la perspectiva que la industria de animación en México está ofreciendo, además de que señaló que este proyecto que ahora tiene entre manos es un reto muy grande, un proceso de animación muy complejo, pero que tiene plena confianza en el talento mexicano. Dijo que en este país de ha hecho muy buen stop motion y que ya era tiempo de que se intentara un proyecto de este tipo con un guión que tardó tres años en desarrollarse. Es un proyecto que ya lleva algún tiempo en desarrollo, pero resulta emocionante pensar que sigue en marcha y que en un futuro no muy lejano ya tendremos la primera película stop motion, el cual debemos tener la confianza de que sea tan bueno como el trabajo hecho en los estudios Aardman y Laika o en las producciones de directores como Henry Selick y Tim Burton.

 La cinta tratará temas importantes como el bullying y dará el mensaje de que sin importar como sea uno (una sabandija, por ejemplo), siempre podemos ser especiales y destacar. La grandeza se puede encontrar siempre que tengamos la determinación y el coraje de buscarnos a nosotros mismos. Así mismo, la película contará con las voces de Vanessa Bauche y Miguel Pizarro entre otros.

 El proyecto  está contemplado para estrenarse a finales del 2017 debido a la gran calidad y cuidado que pretenden darle. Quizá ahora suene como algo muy distante, pero un proyecto que se toma su tiempo tiene ese plus de que será algo muy bien hecho. ¿Emocionados ante este nuevo horizonte en la industria del cine animado en México?

La Magia De Cartón De Rogier Wieland

Por Abraham Bojórquez

@abrahambr

Rogier Wieland es un animador y diseñador gráfico y audiovisual con base en La Haya, Holanda. Su trabajo explora la utilización de cartón, papel y madera como principales materiales en el proceso creativo.

Como resultado de sus experimentos, Wieland ha realizado asombrosos trabajos audiovisuales entre los cuales destaca The Modern Dance, proyecto que ha capturado la atención de las audiencias en internet.

La técnica empleada es sencilla pero laboriosa. Wieland grabó al personaje en video, después separó en imágenes fijas cada uno de los cuadros del video; luego imprimió en cartón y recortó cada una de las imágenes y finalmente las utilizó para animar cuadro por cuadro las escenas en las locaciones que aparecen en el video. La misma técnica es vista en The Audience:

El realizador holandés también ha empleado la animación con sus materiales favoritos para la producción de proyectos comerciales como esta campaña de la marca de agendas y libretas Moleskin.

La combinación del proceso digital con las texturas de los materiales crea una impresión óptica hipnótica y agradable. La técnica, además, provee la posibilidad de jugar con el espacio y los tamaños, alterar la percepción de la realidad y construir divertidas composiciones visuales.