Animación Mexicana 16: La Leyenda de la Nahuala

Otro de los estudios de animación que vale la pena mencionar por la calidad de sus producciones es Animex, una empresa creada por Ricardo Arnaiz y Eduardo Jiménez, junto con el apoyo del gobierno de Puebla (en donde actualmente tiene su sede). Animex es una empresa un tanto más pequeña que Ánima Estudios, pero no por eso es menos profesional, de hecho las películas creadas por éste estudio son realmente buenas en muchos aspectos.

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 La primera producción de Animex originalmente llevaría como título “Maya, la primera gran historia” y se trataba de un ambicioso proyecto que contaría con el apoyo del actor Bruno Bichir. Así mismo, el estudio tenía otros proyectos para la televisión como era una serie animada de la clásica historieta de Gabriel Vargas, La Familia Burrón. Por desgracia ninguno de estos proyectos logró consolidarse, dándole a Animex un verdadero dilema para colocarse como un estudio formal.  No fue hasta el año del 2007 cuando el primer largometraje del estudio pudo llegar a las salas de cine, una historia basada en una de las fiestas más tradicionales de nuestro país: El Día de Muertos.

 La Leyenda de la Nahuala (La Leyenda de la Nahuala, 2007) es una película de animación 2D que cuéntala historia de Leo San Juan, un asustadizo niño que vive en la ciudad de Puebla de los Ángeles, en la época de la colonia. Su hermano Nando constantemente lo fastidia con la escalofriante leyenda de la Nahuala, una bruja que existiera tiempo atrás y que fuera capaz de robar la vida de los niños para obtener poder absoluto y vida eterna. Un día de muertos, Nando es capturado por aquella malvada hechicera, obligando a Leo a enfrentar sus miedos y enfrentar las fuerzas de ultratumba para salvarlo.

 Algunas personas consideraron la historia de la cinta como algo no demasiado original, pero el encanto de la misma es la forma en la que nos la relata. La película está llena de guiños a la cultura mexicana, con escenarios elaborados de manera impecable (si alguien conoce Puebla, se dará cuenta de ello) y con un guión que aunque a veces peca de estar demasiado orientado al público infantil, la mayor parte del tiempo resulta lo bastante sólido para dar una buena experiencia al público adulto también.

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 Los productores no repararon en gastos para la elección del elenco de voces, teniendo así personajes interpretados por personalidades como Jesús Ochoa, Rafael Inclán, Martha Higareda, Andrés Bustamante, Manuel “Loco” Valdés, Ofelia Medina y el primer actor (e icono del cine mexicano de horror) Germán Robles. La animación cumple en su mayoría aunque la película no está exenta de errores en la misma, así como otros detalles de continuidad, acting, y otros elementos.

 La música, hecha por Gabriel Villar, resulta ser uno de los mejores soundtracks en el cine mexicano (a opinión de este servidor) logrando un buen equilibrio entre melodías de suspenso, acción, comedia, drama y por supuesto, la esencia de México. Si a esto le sumamos el uso de canciones ya conocidas como “El Médico Brujo” y “No Es Serio Este Cementerio”, y de otras canciones originales como “Pan de Muerto” y obvio, “Calaverita de Azúcar”, obtenemos una banda sonora por demás rica y disfrutable.

 Como mencioné antes, el principal problema con la película es estar a veces muy orientado a los niños solamente y algunos detalles de la animación, pero si logramos superar esto nos quedamos con una cinta que no solamente es entretenida, sino además un clásico festivo que bien vale la pena ver en las fechas de muertos. Mención aparte a que la película fue lo bastante sólida para ser acreedora a una segunda y hasta una tercera parte… que no fueron hechas por Animex, mas adelante hablaremos de ellas.

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 Los personajes son entrañables, el héroe es un ejemplo del alcance que puede tener creer en nosotros mismos y la importancia de enfrentar los miedos. La mezcla entre la cultura católica (España) con la Prehispánica es una delicia al mostrarnos un universo donde ambas creencias pueden coexistir y complementarse. Personalmente espero y creo que Leo San Juan puede tener muchas más aventuras en este país donde las leyendas abundan. ¿Por qué no decirlo? Estamos ante una franquicia animada, orgullosamente mexicana, que bien pudiera estar a la altura de sagas como Piratas del Caribe o Indiana Jones, por supuesto que no en producción, pero si en contenido. Leo San Juan, el nuevo héroe de acción mexicano.

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Animación Mexicana 21: Juan Escopeta

 Como recordarán, una de las primeras cosas que comenté cuando expliqué algunos conceptos de la animación era aquella idea errónea que tienen algunos sobre que una producción animada debe ser enteramente para público infantil por ser una caricatura. Ya anteriormente di un ejemplo con El Santos vs la Tetona Mendoza (El Santos vs la Tetona Mendoza, 2012) de que esto no es verdad y la animación puede enfocarse al público adulto. En el caso de Animex, su última producción hasta la fecha también abordó de forma mucho más sutil estas historias maduras con el suficiente peso dramático como para caer en una historia para adultos.

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 Cuando supe que el título de la siguiente película de Animex sería nada menos que La Revolución de Juan Escopeta (La Revolución de Juan Escopeta, 2011) no pude evitar pensar en que sería una cinta orientada al sector infante. No obstante, la película resultó ser una grata sorpresa que si bien no carece de múltiples errores tanto en animación, como en el acting y la continuidad, termina siendo una película que combina de forma muy buena una travesía infantil junto con el lado oscuro de la vida, todo esto aprovechando la situación bélica de la revolución mexicana.

 Al igual que Nikté (Nikté, 2009) la película se desarrolla en una época histórica del país, mas no es si intención dar una clase de historia al respecto. Se trata de la aventura de Gaspar Tena, Gapo, un niño que vive en un humilde pueblo acompañado de su madre en espera del regreso de su hermano Damián, quien tiempo atrás partiera a la batalla.

 La vida de Gapo en es cierto modo sencilla y agradable, pero cuando el horror de la guerra llega a su hogar y lo deja desamparado, el niño no tendrá mejor opción que unirse a un legendario forajido llamado Juan Escopeta, lo cual lo llevará no solo a alejarse de su ciudad, sino de formar parte de ese cruel movimiento que todos recordamos en noviembre.

 El lado cómico es prácticamente nulo en esta cinta (cosa que caracterizaba al estudio en sus filmes anteriores), mas la cinta jamás se torna aburrida. La historia está bien estructurada en su mayoría y es lo suficientemente sólida para dejarnos con ese sabor de boca curioso por ser tan agradable y tan crudo al mismo tiempo. El final es verdaderamente inesperado pero me parece muy bien logrado, ya que sin el fin de dar spoilers, digamos que pasa de un momento en que todo parece haberse perdido a otro donde la esperanza y la determinación de continuar lo son todo. Podría decirse que es hasta un final un poco feliz… aunque no tanto.

 Donde la cinta falla es, como dije, un poco en la animación que no siempre es fluida y en el uso del 3D que en más de una ocasión resalta demasiado, quizá jugar un poco más con las texturas e iluminación no le hubiera caído nada mal. Así mismo, aunque la película tiene personajes bien estructurados, es lamentable el hecho de que salvo Gapo y Juan Escopeta, el resto del elenco tenga una participación tan corta. Esto es evidente sobre todo en el villano de la historia, El Zopilote, quien nos es presentado como un forajido siniestro, astuto y malvado hasta los huesos para ser derrotado de una forma, a mí parecer, demasiado rápida.

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 La dirección esta vez no estuvo a cargo de Ricardo Arnaiz (quien es productor de la cinta) sino de Jorge A. Estrada, aún así el diseño de personajes y el manejo artístico sigue siendo el que caracteriza a este estudio. Entre las voces tenemos de nueva cuenta a un elenco de primera con Joaquín Cosío, Bruno Bichir y Carlos Cobos (q.e.p.d).  La historia no es en sí demasiado fuerte, creo que es apta para todas las edades, pero si es recomendable no verla esperando un cuento de hadas donde los buenos se la pasan muy bien. Es una historia más madura, más realista y más fuerte.

 En conclusión, esta cinta es un muy interesante experimento que incluso pudiera ser digno de verse en épocas patrias, es entretenida y con un buen mensaje de lo difícil que es para un niño volverse hombre cuando menos lo espera. No es una obra maestra, pero tampoco una película olvidable, a mi parecer si es ampliamente recomendable.

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Animación Mexicana 20: Nikté

 Volviendo a la empresa Animex, ahora totalmente localizada en la ciudad de Puebla, hablaremos hoy de uno de los que este servidor considera una de las grandes obras de la animación mexicana, aunque también una de las mas incomprendidas. Se trata de uno de esos proyectos que muchos detestan, pero  un porcentaje menor de la población aprecia.  Se trata del segundo largometraje de esta joven empresa; del director Ricardo Arnaiz, Nikté (Nikté, 2009).

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 Con una producción mucho más elevada que la película anterior, La Leyenda de la Nahuala (La Leyenda de la Nahuala, 2007), que de hecho recibió apoyo de la mismísima Universal Pictures; así como de la primera vez  este estudio donde se usó animación en 3D, CGI y un avance notable en animación, esta cinta nos remonta a la época de una cultura madre, los Olmecas.

 Se trata de la historia de Nikté, una soñadora y algo vanidosa niña que desea convertirse en alguien de suma importancia, con poder y sirvientes. Su deseo se ve realizado cuando descubre una antigua leyenda que habla de la llegada de una princesa celestial que guiará a su pueblo a superar un gran peligro que se avecina.

 De ese modo, Nikté finge ser dicha princesa y termina envuelta en una peligrosa aventura para encontrar la mítica flor divina, que es la única cosa en la tierra capaz de detener a un horrendo monstruo que amenaza a su aldea. En su travesía será ayudada por Chin, un desadaptado Chaneke que sólo quiere proteger a su pueblo, pero también peligrará ante los malvados planes de Kaas, el líder de una aldea vecina que pretende apoderarse de todo el país del hule a cualquier precio.

 La premisa es atractiva y aunque no deja de ser una historia más de un viaje lleno de pruebas para llegar a un objetivo, está muy bien desarrollada. El guión está lleno de chistes que dotan de humor la cinta, aunque este es su primera debilidad ya que mientras algunas bromas resultan de lo más jocosas, otras pudieran caer en estereotipos que aburrieron y/o incomodaron a más de uno (ejemplo, personajes olmecas usando términos como “chido” y “valedor”).

 Además de esto, algo que muchos no han entendido es que esta película trata de una historia de ficción que se desarrolla en una época que si existió, mas no por eso se trata de una cinta educativa ni histórica. En ningún momento pretende dar una clase de historia, aunque si se pueden apreciar muchos detalles de la época; lamentablemente un gran sector del público esperaba eso y al no encontrarlo se vio decepcionado.

Nikte-DVDRip-Capture-2 La cinta no gozó de mucho éxito en taquilla, hecho lamentable ya que es un producto muy bien logrado a pesar de algunos defectos que se pueden apreciar principalmente en la animación 3D y en la continuidad de algunas escenas. En el trabajo de las voces tenemos a personalidades como Sherlyn, Pierre Angelo, Maya Zapata, Regina Torné, Alex Lora, Silverio Palacios y los ya fallecidos Jorge Arvizu y Pedro Armendáriz, todos y cada uno de ellos brindando una gran actuación.

 Para terminar no puedo dejar de mencionar la excelente banda sonora del señor Gabriel Villar, quien creó una obra que combina la música prehispánica con todo el candor de la música actual. El score de fondo y las canciones son maravillosas y a mi criterio la película tiene uno de los mejores soundtracks en lo que respecta a las películas mexicanas (y no solo de animación). Ahora que si ustedes son de los que no gustan de los musicales, ni se preocupen, ya que la cinta si tiene canciones pero son manejadas como complemento, caso que viéramos en la película de Disney, Tarzán (Tarzan, 1999)

 Jamás me he explicado por qué mucha gente despreció esta película. Ciertamente a veces peca de ir a un público muy infantil igual que la nahuala, pero en su mayoría es una obra que todo público puede disfrutar. Pero bueno, en gustos se rompen géneros y aunque no puedo prometer que esta película les gustará, si la recomiendo ampliamente aunque sea para que la conozcan. Se trata de un producto que vale mucho la pena. Al final, Nikté nos deja un gran mensaje que no requiere viajar al pasado ni pertenecer a la realeza para identificarlo con nosotros: “Para ser el más grande, primero se debe aprender a ser el más pequeño”.