Proyectos Animados para Marvel

¿Listos para el inminente estreno de The Avengers: Age of Ultron? Pronto estaremos ante el final de la fase dos del Marvel Cinematic Universe y veremos el nacimiento de la última etapa de este fenómeno cinematográfico que iniciara en el 2008 con la película Iron Man, dirigida por Jon Favreau. No cabe duda que este movimiento ha superado las expectativas de todos al haberse convertido en una enorme y lucrativa franquicia, que al parecer, aún dará para mas en el mundo de la animación.

Según declaraciones del personal de Marvel, así como el hecho de que Disney es ahora dueño de esta compañía, se ha planteado la posibilidad de que el siguiente paso a seguir sea la creación de largometrajes animados de los súper héroes que ya todos conocemos. Ciertamente ya hay producciones animadas, sin embargo todas consisten en historias alternas que nada tiene que ver con la continuidad de la trama central que nos está acercando al impresionante enfrentamiento con el Titán Loco, Thanos… esto quizá va a cambiar.

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No se han dado muchos detalles al respecto más que pequeños indicios, pero la idea ha alcanzado niveles altos y muchos apuestan porque pronto sea una realidad. Ahora, aquí resta una pregunta que los fans se hacen, ¿Disney hará otra vez de las suyas y suavizará la trama de estas películas para llegar a un sector más amplio de público? No sería la primera vez que esto ocurriera y ante muchos esta no sería una idea mala, ya que sería más accesible para el público que gusta de estas cintas, como los niños. No obstante, los seguidores de los comics temen que partes importantes de las historias se vean cambiadas o eliminadas para darle ese toque más inocente; y seamos honestos, hoy día el público parece querer más oscuridad y más violencia. Esto es claro tan solo con comparar las caricaturas actuales con las de antaño.

Reitero el detalle que esto aún no es una noticia confirmada, sin embargo es una situación digna de ser tomada en cuenta. Nadie niega que esta idea tiene un potencial muy grande, seguiremos al pendiente de cualquier detalle que nos pueda dar más información al respecto.

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Invitados de lujo para el Creativa Fest

Hay muchos eventos orientados a la industria de la animación en caricaturas, anime y videojuegos, sin embargo uno de los que ha adquirido mayor importancia y renombre en los últimos años es sin duda el festival Creativa Fest. Este evento se ha caracterizado por estar orientado al publico que disfruta y/o ejerce alguna ocupación en este artístico mundo, acercándolos a personalidades que se han ganado su lugar en el medio para recibir cursos, fotos, consejos o un simple saludo con estas grandes mentes.

 Se ha dado a conocer una pequeña lista de los invitados que este año engalanarán este, ¿Por qué no decirlo? magno evento. Luego de analizar estos nombres nos queda claro porque los fanáticos esperan con ansia este acontecimiento y hace que nuestras expectativas sean simplemente enormes.

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 Los invitados especiales serán el mexicano Jorge R. Gutiérrez, aquel animador cuyo talento ya había sido demostrado con series como El Tigre, Mad y Mucha Lucha, pero que recientemente ganó una muy merecida fama por la extraordinaria cinta “El Libro de la Vida”. Así mismo tendremos talentos extranjeros como Gary Trousdale, nada menos que uno de los pilares de la empresa Disney, director de joyas como La Bella y la Bestia y el Jorobado de Notre Dame.

 En el caso de la televisión, tendremos a Alex Hirsch, creador de la serie Gravity Falls (que en un futuro reseñaré), que se ha caracterizado por su compleja trama y un encantador diseño que combina lo cómico de las caricaturas con las historias de suspenso y horror. Y finalmente, pero no menos importante, Kent Osborne, responsable de escribir diversos capítulos de la serie Bob Esponja, Hora de Aventura y Un Show Mas.

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 El Creativa Fest tendrá lugar en el World Trade Center, ciudad de México del 1 al 3 de Mayo. ¿Están listos para una experiencia única ante estos talentos que sin duda tienen mucho que enseñarnos? Una oportunidad que definitivamente no pueden perderse.

No habrá serie de Zelda

Hyrule arde, y no por el ataque del perverso Ganon. Como recordarán hace poco se había anunciado la noticia de un plan por parte del canal Netflix para llevar la popular franquicia de videojuegos “The Legend of Zelda” a la pantalla con una serie Live Action de la misma. Esta noticia había generado toda clase de sorpresas considerando el tiempo que Nintendo había negado cualquier derecho de adaptación; parecía ser que esta prohibición había terminado.

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 Desafortunadamente, una de las más importantes voces de la empresa: Satori Iwata, anunció recientemente y de forma tajante que esta nota era falsa. No negó la posibilidad de llegar a un acuerdo en el futuro, pero sí dejó claro que actualmente no existe trato alguno al respecto.  Por lo pronto, parece ser que la empresa está contenta con el éxito que ha tenido el reestreno el juego “Majoras Mask” para nintendo 3DS, lo que demuestra nuevamente lo rentable que puede ser esta saga y quizá en un futuro no muy lejano si comience a hablarse de dar el gran salto a la pantalla chica o grande.

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 Nintendo es una empresa que por años se ha basado casi en su totalidad en juegos de video (aunque si ha habido ciertas adaptaciones de otros títulos) y parece que pretende quedarse así, y más luego de haber anunciado la creación de juegos para celulares. Pero no se desanimen fans de Link, ya que pronto tendremos noticias del nuevo juego de la saga que saldrá a la venta para la consola Wii U. No sabemos mucho al respecto pero… ¡Es Zelda por todas las diosas! Seguiremos atentos.

Mickey vs el Vicio

Censura, una palabra que todos los que se dedican al espectáculo temen. No es novedad que la empresa Disney se ha valido de ese concepto para adaptar varias producciones a una clasificación para toda la familia. La empresa del ratón nos ha mostrado toda clase de elementos fuertes en sus películas, desde niños convertirse en burros sin esperanza, hasta la muerte del padre de un tierno leoncito. También cintas live action han evitado mostrar escenas intensas de sexo o violencia, todas siendo apadrinadas por esta compañía.

 Pues bien, Disney ha anunciado una nueva censura a las empresas con las cuales labora: Pixar, Marvel y Lucasfilm. En esta ocasión lo que se prohibirá mostrar no es sangre o muestras de amor extremo, sino todo lo relacionado con el tabaco. Esta prohibición de personajes fumando se ha impuesto en las cintas Disney desde hace tiempo, pero ahora también afectará a las compañías antes mencionadas debido a la expansión de la póliza de The Disney Company, en este caso a todo lo que lleve de alguna manera su nombre.

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 El motivo es muy obvio, pero aún así cabe mencionar que la razón de esta nueva regla es evitar darles a los jóvenes ejemplos de adicciones o del consumo de tabaco por parte de los personajes que admiran. Si bien es cierto que el cigarro es un hábito sumamente dañino y que nadie podría criticar estas medidas, hay quienes se oponen a esta prohibición por temor a que afecten la calidad o madurez de ciertas películas por detalles aparentemente simples.

 Pero no es un designio total, ya que se ha anunciado que dicha medida no aplicará si en la empresa se llevan a cabo producciones acerca de personajes históricos a los cuales se les sabía, eran fumadores. Es decir, en la ficción será impensable fumar, pero en cuestiones reales e históricas podría permitirse a fin de ser más fieles a los hechos que se pretendan mostrar.

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La pregunta que se hacen todos los fans: ¿Afectará esto en gran medida próximas adaptaciones de historias como Star Wars, Indiana Jones o los Vengadores? Quizá no necesariamente, tendremos que confiar en la habilidad de los realizadores para mostrar algo bueno con las manos atadas en varios aspectos.

 

El Niño Astro… para niños

Los amantes y estudiosos del anime indudablemente escucharán el nombre del maestro Osamu Tezuka, creador del que muchos consideran fue la primera serie japonesa en convertirse en un gran éxito a nivel mundial: Astro Boy. Ya hemos tenido un par de series animadas (incluyendo la original) y una película en CGI, ¿Qué mas podríamos hacer para no olvidar a ese joven y heroico robot? Hay rumores que aseguran la preparación de una película Live Action, pero además se está creando un nuevo intento de serie en animación de este popular personaje.

 Los estudios Tezuka Productions, en conjunto con otras dos compañías aparentemente europeas (Carivara y Shibuya) se han planteado esta ardua labor de revivir a un clásico. Se dice que la serie estará orientada al público infantil únicamente y por lo pronto se cuenta con plan para una temporada de 26 episodios, aunque dependiendo del éxito de la misma podría ser alargada.

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 Cabe destacar que la caricatura se ha caracterizado por un diseño de personajes agradable a los niños, incluso tiernos. Pero eso sí, la historia tiene aspectos sumamente maduros y crudos como el hecho de que Astro, el protagonista, fue creado por el doctor Tenma para sustituir a su pequeño hijo, quien muriera trágicamente. No sabemos si esta nueva serie tendrá un enfoque demasiado infantil tales como Dora la Exploradora (Dora the Explorer, 2000) y Jake y los Piratas de Nunca Jamás (Jake and the Neverland Pirates, 2011), o si será una caricatura más orientada a la comicidad, aunque también dando importancia a la acción como el caso de Los Jóvenes Titanes (Teen Titans, 2003).

 Se ha dado a conocer el primer teaser del proyecto que nos demuestra la estética que tendrá la serie. Como notarán, efectivamente se maneja un diseño más de cartoon parecido incluso al usado en producciones como El Secreto de Kells (The Secret of Kells, 2009). También resalta la combinación de la animación 2D como elementos en 3D, claro que manejando un render apropiado para no desentonar tanto.

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Aún no hay fecha de estreno ni en que canal podrían transmitirla en nuestro país, sin embargo un personaje de esta magnitud no debería tardar en aparecer en pantallas mexicanas. ¿Qué opinan de esta nueva versión de Astro Boy? ¿Le darán una oportunidad? Veremos si el pequeño robot tiene lo necesario para cautivar los corazones del público una vez más.

Lasseter y Cooley: La dupla detrás de Toy Story 4

Hace poco hablé sobre el inminente estreno de la cuarta entrega de la serie Toy Story, además de la noticia de que esta película no seguiría la historia de la trilogía pasada, sino que se basaría en una historia de amor dentro de ese universo que todos conocemos y amamos. Así mismo, se ha hablado mucho sobre el próximo estreno de Pixar, Intensa-Mente (Inside Out, 2015) dirigida por Josh Cooley. Pues bien, al parecer el trabajo de este cineasta está dando muy buenos resultados ya que el mismísimo John Lasseter lo ha elegido como su compañero en la silla de director de la nueva película de los juguetes.

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 Así es, recientemente se ha revelado que estos dos artistas serán los encargados de liderar la producción de Toy Story 4, lo que representa una gran noticia al tener un talento fresco trabajando junto al experimentado (y mente maestra de la primera entrega) Lasseter para darnos una cinta memorable. Cooley declaró que Toy Story fue una película que lo marcó por su calidad e innovación en lo que a animación se refiere, pero sobre todo, la sólida historia. El poder dirigir la cuarta entrega y mas, trabajar al lado del director que comenzó todo, es un sueño hecho realidad para él.

 Por lo pronto no se conoce más acerca de este proyecto más que lo que ya he mencionado. ¿Será una historia centrada en Woody?, ¿o en Buzz?, o quizá en otro personaje, ¿logrará lo hecho en la tercera y mas aclamada cinta de la saga? Se espera su estreno para el 2017, así que estén atentos.

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Pixels: El Ataque de los Juegos

El mundo de la animación y la acción real puede coexistir en un mismo universo, esto nos quedó claro luego de películas como Space Jam: El Juego del Siglo (Space Jam, 1996) e incluso tenemos un antecedente mexicano con la cinta El Duende y Yo (El Duende y Yo, 1961), protagonizada por el inmortal Germán Valdés “Tin Tan”. Tampoco es novedad que un videojuego puede ser adaptado al cine y que se cree una película con personajes que hemos visto y manipulados en una consola, y no hablo solamente de las películas animadas, sino de cintas Live Action.

 Pero… ¿cómo sería si los videojuegos interactuaran con los humanos en su mismo mundo? Ya se que Tron (Tron, 1982) nos dio un ejemplo de eso en el pasado, pero aquí no se trata de un humano entrando a un mundo virtual, sino del mundo virtual llegando al mundo de los humanos. Esta es la premisa de la nueva película próxima a estrenarse llamada Pixels (Pixels, 2015). Esta película nos ofrecerá un ataque al más puro estilo de Godzilla o la Guerra de los Mundos, pero donde los enemigos serán nada menos que los queridos personajes de videojuegos ochenteros, en una encantadora animación 3D pixeleada (De ahí viene el título).

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 Recientemente se reveló el tráiler de esta peculiar cinta, la cual rápidamente generó toda clase de comentarios en las redes sociales tanto a favor como en contra. Y es que la película en si luce muy prometedora, de verdad genera curiosidad y ganas de verla, sobre todo entre el sector mas geek del público (me incluyo). Nos están dando una premisa entretenida, efectos muy bien logrados, nombres como Chris Columbus en la sección de director y de Peter Dinklage entre los actores; cuyos trabajos anteriores nos dan cierta seguridad de que veremos algo por lo menos divertido. No obstante, el nombre que se supone debería ser el gancho principal para el público se ha tornado en la razón por la que muchos se dicen indecisos ante esta cinta: Adam Sandler.

 Recordemos que Sandler es uno de los nombres mas polémicos en lo que se refiere al cine de comedia, ya que ha pasado de ser uno de los grandes y mas graciosos actores a una serie de películas de humor un tanto simple, y aunque duela decirlo, no demasiado inteligente. Para muchos este histrión se ha encasillado en cintas baratas que se hacen sin una pizca de calidad (aunque como todos, ha tenido sus buenos momentos). Si esto es cierto o no es muy subjetivo, pero el caso es que esta situación podría afectar a la película más que favorecerla.

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¿Ustedes que opinan al respecto? ¿Le darán una oportunidad a esta película que sin duda estará llena de humor absurdo, pero que por lo que se ve en el tráiler podría convertirse en la gran sorpresa de su semana de estreno? Aún no tenemos fecha de estreno, simplemente algunas imágenes y el primer tráiler que a continuación pueden disfrutar… y si, todo parece indicar que Pac Man no era tan bueno después de todo.

Los Titanes podrían llegar a América

Amantes del anime, estén atentos. ¿Conocen una popular serie de animación japonesa titulada Shingeki no Kyojin, mejor conocida por El Ataque de los Titanes? Este concepto ha adquirido gran fama alrededor del mundo, tal es el caso que en nuestro país ya se pueden conseguir los mangas oficiales de esta historia, traducidos al español. Así mismo, en Japón ya se había hablado de la posibilidad de una adaptación en Live Action para una película, o una franquicia; misma posibilidad que ya es prácticamente un hecho en el lejano oriente.

 Los estrenos para estas versiones son tentativamente para finales del 2018, sin embargo y aunque tengamos que esperar un poco más para eso, ya se está gestando la posibilidad de que Hollywood haga su propia versión. Esta noticia no es de extrañar, ya que este anime cuenta con todos los elementos para realizar una gran serie de películas de acción e incluso horror, con elementos que encantan a todos los sectores del público. La historia nos cuenta los esfuerzos de un grupo de humanos que se enfrentan a los letales titanes que intentan devorarlos.

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 Recordemos que al público occidental nos encantan este tipo de historias y una versión de alto presupuesto podría traducirse en una mina de oro y una experiencia digna de vivirse, en especial para los fans. Esto quedó comprobado con historias como Godzilla o Titanes del Pacífico, del director Guillermo del Toro. No obstante, y aunque no parece una posibilidad tan descabellada, esto aún es un rumor. Algo que nos hace dudar es el hecho de que Sony Pictures ha registrado varios dominios en internet con el nombre “Attack on Titan”, lo cual puede no significar nada más que una simple distribución… o tal vez se está cimentando el camino para otra cosa.

 La historia fue creada por Hayime Isayama y por ahora solo nos queda ver si la obra de este maestro podrá llegar a nuestro continente, tal y como se ha estado gestionando con otros mangas como Death Note. ¿Emocionados ante esta noticia? ¿Creen que estaremos ante una gran idea de cintas de monstruos, o se quedará como otra adaptación errada?

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Toy Story 4: Una historia romantica y diferente.

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Hace ya bastantes años, Pixar nos deslumbró con una película que mostraba un tipo de animación en ese entonces no muy desarrollado y, por obvias razones, resultaba maravilloso para el público de todas las edades. Eventualmente, dicha película se convertiría en la primera parte de la que es considerada como una de las mejores trilogías en el mundo del cine animado. Efectivamente, me refiero a la trilogía creada por el maestro John LasseterToy Story.

 Luego de que la tercera y mas aclamada parte de esta saga saliera a la luz y de superar todas las expectativas de los fans, muchos pensaban que ese sería el perfecto final para dicha historia. Sin embargo, los productores de Pixar no tardaron en pensar lo contrario y a pesar de las protestas del público, llegaron a la conclusión de que la franquicia merecía una cuarta parte (¿o el inicio de una nueva trilogía?).

 Sin duda esta decisión es arriesgada, ya que se trata de una moneda al aire en la cual se juega un resultado de dos: Superar lo insuperable y crear una de las más magnánimas obras del cine de animación, o arruinar algo que la mayoría considera ya logró la perfección. Como sea, en una reciente entrevista, el presidente del estudio habló sobre la próxima película a estrenarse: Intensa-Mente, que abordará los problemas de una adolescente en un universo tan complejo y con tantas posibilidades como es el interior de su cabeza.

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 En esta entrevista dio algunos detalles sobre este proyecto, pero lo que más llamó la atención fue un interesante avance que reveló con respecto a la polémica Toy Story 4. Mencionó que el proyecto aún se encuentra en el proceso de lectura y análisis del guión; modestia aparte, dijo que están logrando una historia muy bonita y que encantará al público (esperamos). También indicó que esta cuarta parte no será una continuación del final de Toy Story 3, sino que se tratará de una historia aparte a modo de comedia romántica. En cuestiones de tiempo, si será una trama que ocurre después de la lacrimógena separación de Andy con sus juguetes, pero que esta vez será poco lo que veremos a los humanos; la historia se centrará en un romance entre los juguetes.

 Según sus propias palabras, la cuarta entrega no será parte de la trilogía… y a la vez sí lo será. Es un tanto confuso pensar eso, pero quizá lo que el estudio está tratando de hacer es una especie de OVA como ocurre muy seguido con el animé. Por lo pronto, se nos está prometiendo mucho y seguramente cuando la película sea una realidad tendrá un aplastante éxito asegurado en taquilla. Tendremos que esperar a ver qué es lo que se nos está preparando. ¿Emocionados ante una cuarta aventura de los juguetes más queridos de la pantalla?

Zootopia: El Nuevo Proyecto Disney

La mundialmente famosa empresa Disney, considerada por algunos como el máximo exponente de la animación, ha revelado detalles de su nuevo proyecto, el cual buscará igualar el éxito recibido en producciones como Ralph: El Demoledor (Wreck-It Ralph, 2012), Frozen: Una Aventura Congelada (Frozen, 2013), y Enredados (Tangled, 2010). Así mismo, recordemos que el estudio pasa por muy buenos momentos luego de haber logrado la codiciada estatuilla del Oscar para su último estreno, Grandes Héroes (Big Hero 6, 2014).

 La nueva película de la cual se habla, llevará por título “Zootopia” y contará la historia de una conejita que ingresa al cuerpo policiaco de una ciudad habitada enteramente por animales antropomorfos. Esta premisa nos hace recordar otros trabajos del estudio similares como fue Policías y Ratones (The Great Mouse Detective, 1986) donde se parodiaba al personaje de Sherlock Holmes creado por Sir Arthur Conan Doyle. Quizá en este caso estemos ante una producción que efectivamente estará dirigida al público infantil (digo, son animales que hablan) pero con la oportunidad de una especie de thriller policiaco para toda la familia.

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 La película será dirigida por los responsables de dos de las cintas antes mencionadas: Rich Moore (Ralph el demoledor) y Byron Howard (Enredados) quienes además estarán apoyados por Jared Bush; así es, la película tendrá tres directores, sin embargo aún no se sabe quién será el responsable del guión o los actores que prestarán sus voces para los personajes.

 Hasta ahora sólo se han dado a conocer estos detalles del proyecto, así como un par de imágenes de arte conceptual. Se espera que la cinta se estrene en marzo del 2016, ¿estaremos ante otra ganadora de premios? Esperemos que simplemente cumpla con los estándares de las producciones animadas actuales y podamos disfrutar de una película que nos haga pasar un buen rato; que siendo Disney, es casi una garantía.

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¿Qué hora es?… ¡Hora de Película!

Las caricaturas actuales son muy distintas a las producciones de antaño. Algunos consideramos que estamos viviendo la etapa de la experimentación y el surrealismo en lo que a series animadas se refiere. Uno de los ejemplos más emblemáticos de esta era animada es la serie Hora de Avena (Adventure Time, 2010) que se transmite por Cartoon Network y que nos narra las aventuras de Finn, el único humano sobreviviente en el post apocalíptico mundo de Ooo y su mejor amigo (¿y hermano?) Jake el perro. Ambos son los grandes héroes del dulce reino y cada día es una aventura para ellos. Desde rescatar a la Dulce Princesa de los planes del atolondrado Rey Helado, hasta ayudar a la berrinchuda Princesa Grumosa a pasar sus días como adolescente.

Actualmente es una de las caricaturas más populares del canal, y no es para menos considerando el brillante concepto que nos ofrece, donde se combinan elementos como un adorable reino hecho de caramelos y aspectos realmente oscuros como la extinción humana y monstruos de pesadilla que ya quisieran muchas cintas de horror. Este éxito finalmente les ha demostrado a sus creadores que es momento de llevar a estos personajes a la gran pantalla en una cinta de larga duración.

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 Según Deadline, los productores de La Gran Aventura Lego (The Lego Movie, 2014) se unirán con Pendleton Ward para producir la película en cuestión, aunque aún no se han dado demasiados detalles al respecto. Cabe mencionar que Hora de Aventura ya había pasado por planes para una película de televisión, misma que nunca se hizo aunque la serie adoptó series más complejas que incluso necesitaban más de un capítulo para contarse.

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 Esta noticia ya ha generado una gran expectación por parte de los fans, los cuales parecen tener mucha confianza en que se hará una producción memorable. En el caso del público mexicano solo se pide una cosa más: que se respete el doblaje de voz original de la serie que incluye a personalidades como José Arenas en un esplendido trabajo como el perro Jake y Alfonso Obregón como la princesa Grumosa, entre otros talentos. ¿Emocionados ante este proyecto? Personalmente creo que podríamos estar ante algo en verdad grande, muy, muy grande.

Nueva Película de Dragon Ball Z


Si algo es cierto en el mundo del anime, es sin lugar a dudas que la obra de Akira Toriyama: Dragon Ball, es una de las creaciones más grandes y famosas jamás creadas en este género. Su éxito ha trascendido los años al grado de contar con una serie animada que aunque dejó de transmitirse hace tiempo, se niega a morir. Unas cuantas películas animadas, videojuegos, crossovers e incluso un par de películas en live action (bastante desafortunadas, debo decir). Pero… ¿algún día veremos el final definitivo de este concepto? Tal vez, pero Goku y compañía parecen no querer retirarse al menos por ahora.

 Ya se había hablado del rumor sobre una segunda película animada de Dragon Ball Z luego de la cinta La Batalla de los Dioses el año pasado. Finalmente es un hecho que una secuela fue creada, esta vez bajo el título de Dragon Ball: Fukkatsu no F, cuyo significado es La Resurrección de F. Esta película, como el título lo menciona, abordará el regreso del maligno Freezer.

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 Se suponía que la película llegaría a México este año, para el mes de abril si somos exactos. No obstante, recientemente se ha dicho que esta fecha cambió, ya que el estreno de abril será solamente en Japón. La cinta que es distribuida por 20th Century Fox sufrió un retraso indefinido que afectará a toda América Latina. Según rumores, el estreno en Argentina podría darse en octubre, pero se ignora si esto podrá ser en los otros países.

 Entre los rumores sobre este cambio, se dice que es una decisión de la distribuidora para no arriesgar la taquilla de la película ante monstruos como Avengers 2 la quinta parte de Rápidos y Furiosos. Pero anímense, ya que por lo menos podemos disfrutar el tráiler oficial de la cinta que acaba de ser revelado.

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Roguemos a las esferas del dragón que en un futuro no muy lejano podamos disfrutar de esta nueva aventura.

Abuelito Dime Tu: Heidi Regresa


Si son lo suficientemente viejos, o siguieron el especial del estudio Ghibli que llevé a cabo anteriormente, les será familiar una serie de anime de los años 70 que fue un gran éxito en nuestro país: Heidi, la niña de los Alpes, basada en la novela de Johanna Spyri. Esta caricatura nos relataba las aventuras de una pequeña niña que vive con su abuelo en las montañas, su mejor amigo es un pastor de nombre Pedro y su más grande alegría es pasear por los campos acompañada de su abuelo, Pedro y las cabras que cuidan; hasta que un día es obligada a vivir en la gran ciudad lejos de sus amados Alpes.

 Actualmente pudiera parecer un concepto clásico, tirándole a lo obsoleto debido a su trama infantil y tierna que el anime actual parece haber dejado en muchos aspectos, sin embargo los conocedores de esta serie sabrán que era un programa de gran calidad en animación (para la época) y en narrativa que fácilmente pudo cautivar los corazones de miles (si, hubo niñas que fueron bautizadas bajo el nombre de Heidi cuando esta serie apareció). Pero…  ¿se trata solo de un lejano recuerdo de algo que ya murió?, el canal ZDF de Alemania no lo cree.

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 Recientemente se dio a conocer que la serie gozará de un remake hecho enteramente en animación 3D o CGI. Lo curioso de esta noticia no es tanto que se hará una nueva versión de la historia (ya hay muchas versiones), sino que literalmente será una reinvención de este anime, en su momento dirigido por el maestro Isao Takahata, respetando los personajes, su diseño y probablemente hasta la trama de cada capítulo.

 La fecha de estreno será el 6 de abril de este año, sin embargo se ignora si este nuevo programa vendrá a México en algún momento. Como se puede ver en el tráiler, la serie pinta como un decente remake aunque la animación y el arte son muy básicos; quizá falta de presupuesto, quizá es el estilo que quisieron darle para conservar un poco ese estilo clásico que caracterizaba al programa. ¿Emocionados por el regreso de la pequeña Heidi? ¿O creen acaso que este remake es innecesario?

Especial Laika: Los Boxtrolls


Llegamos al final de este brevísimo especial, y lo hago hablando de una cinta que en su momento pasé por alto su respectivo review debido a causas de fuerza mayor. Se trata de la cinta, actualmente nominada al premio Oscar en la categoría de mejor cinta animada, Los Boxtrolls (The Boxtrolls, 2014). Esta película es amada por muchos y no tan aceptada por otros, hay quien dice que se trata del trabajo más flojo de Laika y quizá lo es en el sentido de que cuenta con una historia más sobria, tiene menos elementos de crítica social y elementos surrealistas para centrarse en una suerte de cuento infantil cuyo única función es entretener. No obstante, debo decir que me incluyo en la lista de los que disfrutaron ampliamente la película y personalmente esta es la que más disfruté y con esto no digo que sea la mejor película del estudio, simplemente son gustos diversos.

La película nos habla de un pueblo que es aterrorizado por un grupo de criaturas que se esconden en las alcantarillas y que usan cajas de todas formas, tipos y tamaños como vestimenta. Estos entes son famosos por robar cosas a los humanos, siendo un bebé el tesoro más valioso del que se tiene noticia y el motivo por el que todos odian a estos monstruos al grado de crear un grupo especial para cazarlos y eliminarlos. Todo mundo cree muerto al bebé raptado, sin embargo ignoran que el niño en realidad fue adoptado por estos seres y criado como uno de los suyos. Los años pasan y llega el momento en que Huevo (el niño) debe salir al mundo, descubriendo cuan similar es ese mundo con su persona y el lado bueno de los humanos; aunque por desgracia, también el malo.

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La historia podría recordarnos la historia de Rudyard Kipling, El Libro de la Selva, y la premisa podría ser sencilla, sin embargo se trata de una película muy bien lograda con una historia sencilla pero contada de forma muy adecuada. Tiene una carga emocional e incluso secuencias de acción que cumplen con creces, pero es el trabajo de animación el que destaca en este trabajo. La animación stop motion es una de las mas tardadas y complicadas de hacer, y esta película se luce en este estilo. Desde secuencias donde vemos a los personajes cayendo por una pendiente con una fluidez impresionante, hasta las expresiones totalmente bien logradas, esta película es una delicia para aquellos que gustan de analizar el trabajo detrás del entretenimiento.

Si tienen la oportunidad de ver la película en inglés, cabe destacar el extraordinario trabajo del actor Ben Kingsley interpretando al villano de la historia. La voz de este gran señor le da un toque de elegancia y carisma que aunado con la malignidad que le da al personaje resulta irresistible. La película fue dirigida por Graham Annable y Anthony Stacchi y está basada en la novela de Alan Snow llamada “Here Be Monsters!”.

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Como mencioné antes, es una película incomprendida e incluso minimizada en comparación con los dos titanes que la precedieron. Se trata de una propuesta más sencilla, pero sin duda hecha con cariño. El único detalle que no me parece sobresaliente, de hecho algo incomodo, es el diseño de algunos personajes (igual que con ParaNorman). El personaje de Huevo, por ejemplo, tiene un hermoso diseño cuando es un bebé y cuando crece mantiene cierto encanto, de hecho es uno de los personajes cuyo trabajo de expresión me gustó más, no obstante hay algunos cuadros donde su rostro me parece extraño, incluso deforme.

Pasando eso, considero a Los Boxtrolls como una película ampliamente recomendable, perfecta para el entretenimiento familiar y muy disfrutable si se quiere ver una excelente animación o simplemente disfrutar un cuento. No indaga mas allá de lo que ofrece como ocurrió con las dos cintas anteriores de Laika, pero es una gran opción en animación, e incluso puedo decir que no me molestaría que fuera la gran ganadora del Academy Award este año (aunque honestamente dudo que lo sea.)

Grandes Héroes Gana el Oscar


La ceremonia de los Academy Awards usualmente está llena de sorpresas. Ganadores inesperados, nominaciones olvidadas, elementos del espectáculo, invitados especiales y mucho más. El pasado domingo 22 de febrero se llevó a cabo la 87 entrega de los premios Oscar donde la cinta Birdman o la Inesperada Virtud de la Ignorancia (Birdman, 2014) fue la gran vencedora llevándose los codiciados premios para los mexicanos Alejandro Gonzales Iñarritu y Emmanuel Lubezki por mejor dirección y fotografía, respectivamente.

Este resultado fue una verdadera sorpresa ya que la cinta favorita para ganar la estatuilla era Boy Hood: Momentos de una Vida (Boy Hood, 2014), pero el día de ayer comprobamos una vez más que aunque el Oscar diste de ser un premio a veces influenciado por aspectos económicos y hasta políticos, puede ser impredecible e ocasiones. La otra sorpresa de la noche para los amantes de animación fue la victoria de la cinta Grandes Héroes (Big Hero 6, 2014) de Disney. Efectivamente, la dupla de Marvel y el estudio del ratón fue la gran vencedora en esta categoría.

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Contrario a lo que prácticamente todos pensaban, Cómo Entrenar a tu Dragón 2 (How to Train your Dragon 2, 2014) no resultó triunfador y por lo visto Hipo y Chimuelo deberán esperar a la tercera película de la saga para probar suerte nuevamente. Recordaremos que la cinta Grandes Héroes nos cuenta la historia de Hiro Hamada, un muchacho prodigio en la robótica que tras la muerte de su hermano decide investigar lo ocurrido y así vengarlo con la ayuda de un equipo de nuevos héroes, de los cuales destaca el robot Baymax.

Aunque la película es fabulosa en términos de animación y diseño, no es algo a lo que Disney no nos tenga ya acostumbrados ni es su obra más grande (aunque si es buena película), por lo mismo pocos esperaban este resultado que nos asombró a todos y seguramente molestará a algunos. Cabe mencionar que el estudio también se llevó el premio de mejor cortometraje animado por la cinta Festín (Feast, 2014) que nos relata las travesuras de un perro glotón y su perspectiva ante la situación sentimental de su amo… otro resultado que dejó inconformes a algunos por las mismas razones.

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Sea como sea, ese fue el resultado y cada quien tendrá su opinión al respecto. Me gustaría citar una frase del actor Sean Penn, quien entregó el premio a mejor película, en la cual dijo que “Sólo una película puede ganar, pero todas trascenderán”, y aunque es algo que dijo para las 8 nominadas principales, también puede aplicarse  a la categoría de animación. Este año tuvimos fuertes candidatas en la terna, además de las dos películas antes mencionadas hubo nominaciones para Los Boxtrolls (The Boxtrolls, 2014), Song of the Sea (Song fo the Sea, 2014) y El Cuento de la Princesa Kaguya (The Tale of the Princess Kaguya, 2014). Eso sin olvidar a las grandes olvidadas de la academia La Gran Aventura Lego (The Lego Movie, 2014) y El Libro de la Vida (Book of Life).

¿Están de acuerdo con el resultado de este año en los premios más famosos del cine?, ¿Listos para este nuevo año donde seguramente veremos a la animación en todo su esplendor, incluyendo la animación mexicana? ¡Que comience la nueva contienda!

Especial LAIKA: ParaNorman

Luego de su éxito con la cinta de Coraline, el estudio Laika decidió seguir el camino de las historias de ultratumba orientadas al público infantil. De ese modo los directores Chris Butler y Sam Fell trajeron la nueva aventura de stop motion ParaNorman (ParaNorman, 2012), una interesante historia sobre un niño con la habilidad de ver fantasmas que se ve envuelto junto a todo su pueblo en una terrible maldición que incluye zombies, brujas y una venganza.

 ParaNorman_posterEsta película fue ovacionada por la crítica y tuvo un muy aceptable éxito en taquilla. La calidad de su animación, así como de cada aspecto artístico resultó impresionante, siendo la primera película del género en utilizar la famosa impresora 3D para la elaboración de ciertos elementos de la cinta. Este elemento podría convertirse en un parte aguas y un nuevo y más barato camino para este tipo de animación, ya que no solo ahorrará trabajo artesanal, sino que los modelos tridimensionales podrían quedar más parecidos a los diseños en 2D con los que se empieza a trabajar en la pre producción.

 Según informes, la historia de esta película fue  trabajada durante casi 10 años y fue inspirada en elementos como los misterios del personaje Scooby Doo, pero buscando siempre un lado lógico a una aventura sobrenatural. La historia es quizá una de las más maduras e incluso arriesgadas de las películas de este tipo, lo cual garantizó un sector mucho más amplio de público al cual podría gustarle. En un simple cuento de horror para niños tenemos guiños a verdaderas vivencias de terror de la humanidad, siendo la inquisición y la quema de brujas de Salem las principales.

 Llevando la enseñanza de no juzgar a nada ni a nadie sin conocerlo antes, esta película es por demás un excelente trabajo de animación, aunque para muchos no logró el nivel de su predecesora. Pero esto no significa que sea una mala película, sino todo lo contrario, es una muy buena película que ganó muchos premios y recibió varias nominaciones. Quizá un detalle que personalmente habría cambiado yo es el diseño de algunos personajes, los cuales no me parecen demasiado agradables a la vista. Pero bueno, en gustos se rompen géneros.

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 Esta idea de respetar a las personas y aceptar lo que son llevó a la cinta a tomar una decisión sumamente arriesgada y que de hecho fue fundamental para que un sector del público la rechazara. Esta decisión fue la de incluir a un personaje homosexual en la cinta, aspecto del cual no nos damos cuenta en la mayor parte de la película y de hecho ayuda a lograr un muy divertido chiste casi al final de la misma, pero que a la vez es entendible el sentimiento incómodo que generó en algunos. Los mismos productores aceptaron que este hecho pudiera provocar que los padres tuvieran que responder preguntas fuertes a sus hijos y hablarles de un tema que si bien ahora es aceptado, en ese entonces aún no lo era tanto. Sin embargo, también es lógica esta inclusión considerando que se trata de demostrar varios tipos de aceptación en la vida real y no tanto orientada a los fantasmas y monstruos.

 ParaNorman es una película muy bien hecha, aunque efectivamente no es para todo público. Los amantes de la animación, el público con mente abierta a muchos aspectos de la sociedad que no todos toleran y aquellos que no sean demasiado sensibles a historias crudas, amarán la película. Creo estar en lo cierto al decir que habrá más gente que la disfrute a los que la desprecien, pero si es algo que ustedes, espectadores, deben considerar. Sea cual sea su opinión, y sin tomar partido en ninguna de las opiniones, la verdad es que esta película es una joya de la animación y un muy serio precedente para futuros proyectos de este género.

Zelda: Del videojuego a la serie de televisión

Como es bien sabido, el cine y la televisión son sólo algunos de los medios en los que la animación puede aportar algo. Muchos de los jóvenes talentos que se acercan a las escuelas de animación tienen una palabra dominando sus sentidos y emociones: Videojuegos. Un juego de video es un arte en todo su esplendor, no sólo debe contener una serie de elementos matemáticos, de programación y de física, sino que además se debe crear un universo de animación en personajes, props y escenarios que representan el enorme reto de la interactividad.

 Uno de los juegos más populares a nivel internacional es “The Legend of Zelda”, el cual nos relata las aventuras de Link, un joven que debe enfrentarse a una serie de peligros, monstruos y calabozos, por lo general con el objetivo de rescatar a la princesa Zelda de las garras del malvado Ganondorf. Es un juego que ha tenido diversas versiones para prácticamente todas las consolas de Nintendo, tiene un enorme número de fans y su fama ha trascendido al grado que incluso se han hecho conciertos de los temas principales de esta saga con versión de orquesta.

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 Podría catalogarse como un juego de culto, sin embargo es un juego que hasta ahora no ha podido dar, como otros títulos, el salto a la pantalla grande (y muchos fanáticos lo agradecen, ya que consideran que podrían arruinar la historia). Pues bien, ese salto aún tendrá que esperar, ya que Link y sus amigos sí disfrutarán finalmente de una adaptación fuera de los juegos, pero no en cine, sino en televisión.

 El canal Netflix anunció recientemente que ha adquirido los tan codiciados derechos para hacer una serie basada en este videojuego. Aún se ignora quién podría dirigir dicha adaptación, o quienes serían los actores encargados de encarnar a los queridos personajes. No se ha adelantado tampoco en cuál de los tantos títulos de la saga estaría basada la serie, aunque la mayoría cree que será basada en el juego “Ocarina of Time”, que fuera quizás el juego que tuvo mayor impacto hace años cuando salió para el nintendo 64.

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 Lo único que se ha adelantado de este proyecto es que será una serie live action, pasará por Netflix (lo que puede no ser demasiado bueno para los que no gozan de este servicio) y que su nivel de calidad pretende ser equiparable a la serie épica creada por Geoge R.R.Martin, Game of Thrones, pero de un nivel mucho más familiar. Al tratarse de un juego con tantas historias alternas, un juego relativamente largo y la capacidad que tiene para contar una gran aventura, puede que la decisión de hacerla una serie y no una película haya sido acertada. ¿Emocionados, fanáticos de los videojuegos?

Especial Laika: Coraline y la Puerta Secreta

Celebrando el anuncio de la primera película de animación stop motion en México, en esta ocasión comenzaré con un muy pequeño especial acerca de un estudio estadounidense que aunque no cuenta con una gran cantidad de películas hechas, sus productos poseen con una enorme calidad al grado de que han sido de los pocos estudios (quizá el único) que cada película que hace es nominada a toda clase de premios. Este estudio ha ganado fama por su habilidad en animación stop motion con tres películas que comparten un tema, el horror dirigido a niños.10891629_800

 Hablo del estudio Laika, propiedad de Phil Knight y la empresa Nike. Este estudio se dio a conocer oficialmente y a nivel internacional en el 2009 tras el estreno de su ópera prima, Coraline y la Puerta Secreta (Coraline, 2009) del director Henry Selick, aquel que ya mostrara ser un titán en la animación de este estilo tras dirigir cintas como El Extraño Mundo de Jack (The Nightmare Before Christmas, 1993) y Jim y el Durazno Gigante (James and the Giant Peach, 1996). La película de Coraline está basada en la novela de Neil Gaiman, publicada en el 2002 y fue un éxito a nivel taquilla y critica.

 La cinta nos cuenta la historia de Coraline (No, no es Caroline), una niña que vive enojada y aburrida de su existencia rutinaria. La relación con su madre es tensa y las cosas empeoran cuando su familia decide mudarse a una vieja casa que ha sido dividida en departamentos que son habitados por excéntricos vecinos. Un día, Coraline descubre una puerta extraña que la lleva a un mundo paralelo al suyo, una especie de mundo del espejo donde cada persona de su mundo está reflejada ahí, pero siendo totalmente diferente a lo que es realmente. Como característica de este mundo, todos sus habitantes tienen ojos de botón. En ese lugar, Coraline conoce a su Otra Madre, quien parece tener siempre tiempo para ella y un carácter mucho mas agradable y divertido que su madre real. Coraline queda fascinada con este universo al grado de querer regresar una y otra vez, sin embargo, no pasa mucho tiempo antes de que descubra que nada es lo que parece y que un oscuro y aterrador secreto se esconde detrás de la puerta.

 La película resulta ser una propuesta más que interesante, con una animación impecable, un diseño de producción sin igual y una banda sonora peculiar, aunque totalmente cumplidora. El mensaje que da es importante para todos aquellos que no aprecian lo que tienen y que fácilmente pueden sucumbir a aquello que parezca ser perfecto en un mundo donde no todo lo que brilla es oro. Así mismo, la película es una opción familiar y dirigida a niños, pero sorpresivamente tiene el suficiente nivel de suspenso y horror para complacer a los amantes del género. Es una película que puede ser disfrutada por todos, incluso es considerada de culto por un sector del público, sin embargo esta característica puede ser un punto negativo para aquellos niños que sean muy asustadizos.

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 Además de eso, la película podría tranquilamente catalogarse como cine de arte, con un manejo de situaciones donde el surrealismo domina casi todo. A veces puede ser confusa, muy extraña para algunos espectadores. Aquellos que no disfruten de este tipo de historias mejor absténgase de verla, pero al menos los invito a ver algunas escenas y descubrir que visualmente esta película es una maravilla. Fue la primera película del que se ha vuelto un titán de la animación. Una obra maestra en todo su esplendor, aunque como dije, para un público muy específico. Los invito a verla y dar su propia opinión. Háganlo y créanme, no volverán a ver los muñecos con ojos de botón con algo adorable.

 

Mascotas y Sabandijas: la primer película mexicana de stop motion

44242_1La industria de la animación en México está avanzando a pasos agigantados. Tan sólo este año 2015 tenemos diversos proyectos hechos por talento mexicano que pronto podremos disfrutar en cine. Desde producciones en 2D, 3D e incluso Motion Capture, nuestro país ya ha experimentado prácticamente con todos los tipos de animación; tan sólo faltaba un estilo en el cual no se había tomado el reto de elaborar un largometraje (porque cortometrajes si hay muchos), el Stop Motion. Finalmente podemos decir que esta parte del mundo se ha atrevido a todo (mientras no se invente alguna otra técnica).

 La prometedora empresa poblana Cerberus Studio se encuentra en este momento trabajando en un proyecto que se ha dado a conocer como la primera película stop motion en México. El nombre del proyecto es Mascotas y Sabandijas y será dirigida por Oscar Aragón. La cinta se encuentra finalizando el proceso de pre-producción y pronto iniciará la parte más difícil, la producción. Recientemente se ha lanzado una convocatoria para los animadores especializados en esta técnica, lo que significa que están listos para empezar a desarrollarla.

 Aragón se ha dicho muy emocionada ante la perspectiva que la industria de animación en México está ofreciendo, además de que señaló que este proyecto que ahora tiene entre manos es un reto muy grande, un proceso de animación muy complejo, pero que tiene plena confianza en el talento mexicano. Dijo que en este país de ha hecho muy buen stop motion y que ya era tiempo de que se intentara un proyecto de este tipo con un guión que tardó tres años en desarrollarse. Es un proyecto que ya lleva algún tiempo en desarrollo, pero resulta emocionante pensar que sigue en marcha y que en un futuro no muy lejano ya tendremos la primera película stop motion, el cual debemos tener la confianza de que sea tan bueno como el trabajo hecho en los estudios Aardman y Laika o en las producciones de directores como Henry Selick y Tim Burton.

 La cinta tratará temas importantes como el bullying y dará el mensaje de que sin importar como sea uno (una sabandija, por ejemplo), siempre podemos ser especiales y destacar. La grandeza se puede encontrar siempre que tengamos la determinación y el coraje de buscarnos a nosotros mismos. Así mismo, la película contará con las voces de Vanessa Bauche y Miguel Pizarro entre otros.

 El proyecto  está contemplado para estrenarse a finales del 2017 debido a la gran calidad y cuidado que pretenden darle. Quizá ahora suene como algo muy distante, pero un proyecto que se toma su tiempo tiene ese plus de que será algo muy bien hecho. ¿Emocionados ante este nuevo horizonte en la industria del cine animado en México?

Review: Bob Esponja, un héroe fuera del agua

Han pasado más de 10 años desde que Bob Esponja, uno de los personajes más populares de Nickelodeon, llegara a los cines en su primera película. Este fin de semana el simpático personaje ha regresado a la gran pantalla con una nueva aventura. La pregunta aquí es si este personaje sigue robando el corazón de miles tras varios años de estar al aire, la respuesta es un rotundo sí. Ciertamente la serie ha perdido el encanto para muchos, sin embargo la película de la que hablaré hoy vino a demostrar que los habitantes de Fondo de Bikini aún tienen algo que dar.

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 Bob Esponja: Un Héroe Fuera del Agua (The SpongeBob Movie: Sponge Out of Water, 2015) es una cinta que rescata lo mejor de esta caricatura y sabe aprovecharlo con lo que la actualidad ofrece. La historia se centra (para variar) en la codiciada fórmula secreta de las Cangreburguer que tras desaparecer misteriosamente provoca un caos en el fondo del mar. Un escenario post apocalíptico, seguramente parodiando cintas como Mad Max (Mad Max, 1979), y un misterio que apunta a Bob Esponja Pantalones Cuadrados como el culpable de aquel cataclismo. Es de ese modo como Bob y sus amigos emprenden la travesía de buscar la fórmula en una historia que nos lleva desde viajes en el tiempo hasta el acercamiento al “extraño” mundo de los humanos.

 En primer lugar destaca el trabajo de arte y animación, el cual es sencillamente sublime. Secuencias de animación 2D genialmente elaboradas, escenarios muy bien diseñados y un trabajo de animación 3D que no pierde calidad en ningún momento. Cabe mencionar también el esplendido trabajo de sincronizar a personajes en CGI con escenarios y personas Live Action, en verdad el espectador olvida que está viendo seres creados por computadora y no tarda en aceptar que todo puede ocurrir en un mismo universo.

 El humor que muestra la película es el esperado, situaciones que rayan en lo absurdo y a veces infantil, pero no por eso volviéndose un fracaso. Es una película que los pequeños adorarán y los adultos disfrutarán mucho. No es necesario ser un seguidor de la serie para entender y disfrutar la cinta, sin embargo debo enfatizar en que aquellos que nunca han encontrado gusto por esta caricatura definitivamente la detestarán. Hay quien dice que la película volvió a la calidad de la serie cuando inició, y debo decir que es cierto aunque con el plus de la animación más evolucionada.

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 Otro punto a favor de la cinta es la actuación de Antonio Banderas, que funge como un villano genérico pero muy funcional en la película. Es evidente que este actor disfrutó y se divirtió en el proceso de producción, y eso se agradece ante el resultado final. Quizá el único punto a mejorar que encontré en la película es el exceso de elementos, es decir, es una película que tiene mundos en destrucción, universos paralelos, viajes en el tiempo, súper héroes y animaciones abstractas que podrían causarle un dolor de cabeza a algunos. Si son capaces de aceptar y querer gozar de todo lo que esta película les ofrece, les aseguro que tendrán una experiencia muy agradable con una cinta que sin llegar a volverse un clásico, cumple con la tarea de entretener, sacar más de una carcajada y dejar más que satisfechos a los seguidores de la esponja.

Vista al Futuro: Película de los Supersonicos

Como bien sabemos, los famosos reboots o reinvenciones de los clásicos animados ha estado de moda desde hace varios años. Personajes como Scooby Doo, El Osos Yogui, Los Picapiedra y Don Gato han dado el salto a la pantalla grande y a las nuevas generaciones, algunas con mayor éxito que otras, pero indudablemente siempre nos produce curiosidad ver como enaltecieron o arruinaron las caricaturas que muchos veíamos de pequeños… o seguimos viendo.

 Hace algún tiempo se habló de una adaptación Live Action de la popular serie de Hannah Barbera, Los Supersonicos (The Jetsons, 1962), misma que recientemente ha sido desmentida por Deadline, quien informó que se ha confirmado la realización de una película basada en esta caricatura, sin embargo, se ha llegado a la decisión de que la cinta sea animada.

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 La película será adaptada por Warner Bros y escrita por Matt Lieberman. El director y la trama de la cinta aún son desconocidos, aunque algunos opinan que podría respetarse a quien estuviera considerado para dirigir la versión en acción real, Kanye West.  Tampoco se ha confirmado si la adaptación continuará con la animación 2D que caracterizaba a la serie o si se hará una versión en 3D como sucederá con los personajes de Charlie Brown y Popeye próximamente.

 Recordemos que ya existe una película animada sobre estos personajes hecha en 2D y con un ligero uso del CGI (que en esa época era casi irreal para los espectadores) y que la serie en cuestión tuvo una duración total de 4 años dividida en 4 temporadas. Una de las creaciones más populares de Hannah Barbera, ya veremos si esta nueva película le hace justicia y logra el gran reto, gustar a las nuevas generaciones acostumbradas a otro tipo de caricaturas.

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Dreamworks en apuros

Con una nominación al Oscar y una victoria en los Globos de Oro, cualquier pensaría que la empresa Dreamworks Animation está en su mejor momento; no obstante, nada está más alejado de la realidad puesto que recientemente se dio a conocer una inquietante noticia. Resulta que el estudio pasa por una crisis económica tras el poco existo en taquilla de varias de sus más recientes producciones. Esta situación ha sido la causa del despido de aproximadamente 500 empleados de diversos departamentos, así como la inesperada decisión de que varios estrenos programados de dicho estudio sufrirán retrasos para poder ser vistos en la pantalla grande.

 Entre estas alteraciones de calendarios, que les impedirán llevar a cabo sus planes de estrenar tres películas por año, tenemos casos como el de Kung Fu Panda 3, que ahora tendrá que esperar hasta marzo del 2016 para darse a conocer; la cinta Trolls igual esperará hasta el 2016. El 2017 recibirá a las películas Baby Boss y The Croods 2; y por desgracia tendremos que esperar hasta el 2018 para las películas Larrikis y la tan anhelada How To Train your Dragon 3.

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 Ante estos cambios, el estudio se dispone a estrenar únicamente dos películas al año. La cantidad de producciones no resulta ser una gran tragedia, recordemos que es el número de cintas que el Marvel Cinematic Universe estrena anualmente y les ha funcionado muy bien. Aquí el conflicto para los fanáticos del estudio es precisamente la espera para ver estas películas, sin mencionar que estas fechas son exclusivamente para Estados Unidos, lo que abre la posibilidad de que a nuestro país tarden aún más en llegar.

 Los únicos proyectos que no se han visto demasiado afectados con la cinta Home, que aún mantiene su fecha de estreno para el 27 de marzo, y por otro lado la cinta B.O.O., que si tendrá que reagendarse pero aún no se ha dado a conocer que tanto le afectará. Esta situación es lamentable y preocupante, ya que hace menos de un año recordarán que el Studio Ghibli comenzó a pasar por una situación similar, ¿será acaso que la industria de la animación está por pasar tiempos difíciles? Esperemos que no.

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Guardianes de Oz: el proyecto de Ánima y Gutiérrez

Hace algún tiempo tuvimos la oportunidad de hablar de El Libro de la Vida (Book of Life, 2014), película producida por Guillermo del Toro y dirigida por Jorge R. Gutiérrez, así mismo, se había hablado del rumor de que este director mexicano tenía un proyecto con Ánima Estudios del cual se darían a conocer más datos próximamente. El día ha llegado, y es que el proyecto en cuestión no sólo ya salió a la luz, sino que está casi terminado y tiene ya su fecha de estreno programada para proyectarse en salas mexicanas.

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 El nombre de la cinta es Guardianes de Oz (Wicked Flying Monkeys, 2014) y como he mencionado, parte de una idea original de Gutiérrez, además de diseño de personajes de este mismo artista. La trama seguirá las aventuras de Ozzy, un mono volador que no se siente feliz con servir a la malvada bruja que todos conocemos del cuento clásico El Mago de Oz. Esta infelicidad lo llevará a rebelarse ante su poder y emprender una gran aventura en busca de los legendarios guardianes para derrotar a la hechicera.

 Cabe mencionar que este es el primer largometraje hecho enteramente en animación 3D por parte del estudio, que si bien ya había tenido experiencia en este tipo de animación con Gaturro (Gaturro, 2010), esta cinta es la primera de este estilo que ellos hacen solos. Según palabras del propio vicepresidente del estudio, José García de Letona, la animación 3D es el medio ideal para contar esta historia tan ambiciosa y se dijo muy satisfecho con los resultados.

 La cinta será distribuida por Videocine, es dirigida por Alberto Mar (conocido por llevar a cabo la película de Don Gato) y contará con las voces de personalidades como Susana Zavaleta, Raúl Araiza y Jorge “El Burro” Van Rankin. El estreno en todo el país está programado para el próximo 10 de abril. Dos talentos mexicanos se vuelven a unir: el estudio más prolífico actualmente de animación mexicana y el nominado al Golden GlobeJorge Gutiérrez (aunque esta vez no se sabe que del Toro haya intervenido en este proyecto) son un motivo muy poderoso para ir a ver esta cinta que ha generado enormes expectativas.

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Animación Universal: Nocturna

Cuando los aspirantes a estudiar carreras que tengan que ver con animación comienzan a buscar opciones para comenzar su travesía en este medio, y de paso se interesan en expandir sus horizontes y probar suerte en otros países, seguramente en algún momento se encontrarán con la propuesta de un país que conocemos bien: España. Hay quien dice que existen muy buenas escuelas y una gran industria de animación en la madre patria, y aunque personalmente no he tenido la oportunidad de constatarlo, me ha quedado claro que este país es capaz de producir grandes proyectos de enorme calidad como el que a continuación cito.

 nocturnaNocturna (Nocturna, 2007) es una producción española-francesa dirigida por Adriá García y Víctor Maldonado que nos cuenta la historia de un pequeño niño huérfano que tiene un enorme miedo a la oscuridad. Todas las noches, antes de dormir, este niño se acomoda cerca de una ventana y contempla una distante estrella que él ha adoptado como suya; al mirarla, sus temores desaparecen al sentirse acompañado y protegido. Desafortunadamente y para su sorpresa, una noche la estrella simplemente desaparece, obligándolo a indagar al respecto. Su investigación lo llevará a conocer una verdad oculta, el grupo secreto de Nocturna encargado de hacer que las noches sean como deben serlo.

 Desde extraños seres que producen el rocío matutino, empleados que se ocupan de los sonidos nocturnos, otros que se ocupan de los sueños; cada aspecto de la noche es reflejado como una compleja producción industrial. El niño conoce entonces al Pastor de Gatos, un ser encargado de reunir a los gatos para que maúllen a la luna, y es así como su amistad nace y pronto termina siendo ayudado por él. El niño y el pastor buscarán en los confines de Nocturna para resolver el enigma de las estrellas desaparecidas (porque cada vez desaparecen más y más) envolviéndose en una fascinante pero peligrosa aventura.

 La animación 2D es elegante y encantadora, ejecutada con verdadera maestría y con una paleta de colores fríos y oscuros que en verdad nos sitúa en el ambiente apropiado para la historia. La música cumple con crear una atmósfera mágica y en general el trabajo de audio es sorprendente. Es curioso cómo las voces españolas (que a veces no son del total agrado del mexicano) están muy bien ejecutadas dándole a cada personaje su propia identidad e incluso les dan clase. Es maravilloso ver cómo se ha creado un mundo que combina la fantasía y la magia con una organización como cualquier otra, una verdadera muestra de ingenio adulto y espíritu infantil trabajando en armonía.

Credit: FILMAX / Album

Estamos acostumbrados a la animación americana y oriental, a veces llegamos a olvidar que hay joyas en otras partes del mundo y es un completo placer encontrarse con estas más que agradables sorpresas. Nocturna es una película dirigida a los niños, pero ejecutada con tal maestría y amor que llega al corazón de los más grandes.  No es difícil de encontrar a la venta o incluso por internet, así que si tienen la oportunidad de verla, háganlo y descubran porque el continente europeo se ha ganado su lugar en el mundo de la industria animada.

Nominados a los Oscar en Animación

Hace apenas una semana pudimos presenciar la entrega de los Golden Globes Awards y las premiaciones no terminan, de hecho acaba de iniciar la etapa más importante de los mismos. El pasado Jueves 15 de enero se dieron a conocer los nominados para la entrega de los Academy Awards (Oscar) del lo mejor del año 2014. Como muchos habrán oído, la presencia de América Latina y de los mexicanos estará muy fuerte este año; lamentablemente el talento mexicano en esta ocasión no competirá en la categoría de película animada.

 Así es, El Libro de la Vida (The Book of Life, 2014) de Jorge R. Gutiérrez no logró una nominación pese a las expectativas de muchos ante esta extraordinaria producción. No obstante, sería injusto señalar que los contendientes que sí lograron colocarse en la terna son proyectos que no merecían dicha oportunidad. A continuación les doy la lista de nominados a película animada y el porqué podrían llevarse la estatuilla el próximo domingo 22 de febrero.

 Big-Hero-6-Poster-HD-PictureGrandes Héroes (Big Hero 6, 2014): Esta cinta representa los esfuerzos de la empresa Disney en unión con Marvel y nos relató una tierna historia sobre un niño que junto a un grupo de amigos debe convertirse en súper héroe para salvar a su querida ciudad de un misterioso villano. ¿Por qué puede ganar? La animación y la historia es cumplidora aunque no es lo más destacado del estudio… sin embargo se trata de Disney y ese es un punto que podría ser determinante como ocurrió con Frozen: Una Aventura Congelada (Frozen, 2013) y Valiente (Brave, 2012), aunque esta segunda cinta era una película en unión con Pixar Animation Studio.

 Los Boxtrolls (The Boxtrolls, 2014): Un niño es adoptado por una familia de criaturas extrañas que usan las cajas para vestirse, pequeños monstruos que lo aceptan, como los lobos al niño de la selva Mowgli, y que se aventura al misterioso mundo humano para rescatar a su figura paterna a la vez que descubre su verdadera identidad en un sitio del cual fue separado desde pequeño. Este podría ser un fuerte contendiente debido a su excelente animación, misma que resulta más complicada con la técnica de stop motion. Además, es la tercera película de la empresa Laika en llevarse a cabo y en recibir una nominación, la academia podría considerar que ya es turno de que los esfuerzos del estudio sean reconocidos.

 Cómo Entrenar a Tu Dragón 2 (How to Train your Dragon 2, 2014): Dreamworks ya nos había fascinado con la primera parte de esta aventura, misma que fue la rival a vencer en su momento en la entrega de los premios Oscar. En esta ocasión la segunda parte vino con todo, con secuencias impactantes, una animación impecable con escenas tan bien logradas que hasta se confundían con live action, y una historia más madura y arriesgada, esta película pinta como la gran favorita para ganar la estatuilla, sin mencionar que fue la gran ganadora del Globo de Oro. Veremos si repite su éxito o tendrá que conformarse nuevamente con el segundo lugar.

 6SAC9jVPMoge9cn4YTaFuPLcadbLa Canción del Mar (Song of the Sea, 2014): Esta película irlandesa aún no ha llegado a las salas de cine de nuestro país. Es difícil hablar de ella sin conocerla, sin embargo por lo visto en los trailers y posters, sabemos que se trata de un proyecto muy bien cuidado, con un estilo hermoso y si nos remontamos a la obra anterior de estos creadores, El Secreto de Kells (The Secreto of Kells, 2009), tenemos amplias expectativas de esta cinta. La Academia no suele premiar películas extranjeras en esta categoría, sin embargo lo ha hecho en algunas ocasiones y este año podría ser la gran sorpresa. Esperemos que esta nominación sea suficiente para que la película sea distribuida en nuestro país.

La Historia de la Princesa Kaguya (The Tale of the Princess Kaguya, 2013): La última cinta del director Isao Takahata. Recientemente, este servidor escuchó el comentario: “Sólo por ser de Ghibli las nominan, ni saben si son buenas”, y en cierta forma puede que tenga razón. No obstante, recordemos que hasta ahora sólo 4 películas de este estudio han sido nominadas a esta categoría, siendo sólo El Viaje de Chihiro (Spirited Away, 2001) ganadora en su momento. Además el estudio ha demostrado un extraordinario nivel de calidad en sus producciones, por lo cual es lógico que nuestras expectativas sean altas. Sería una mentira decir que no me alegra esta nominación, ya que al igual que Song fo the Sea, da buenas oportunidades de que la cinta sea distribuida a salas mexicanas tal y como sucedió el año pasado con Se Levanta el Viento (The Wind Rises, 2013). Esta película tampoco nos da mucho más para hablar de ella, ya que no ha llegado a México, sin embargo la trayectoria del estudio, mas la calidad vista en el tráiler donde se ve una encantadora animación que adopta el estilo de un típico mural japonés nos demuestra que sin duda es una cinta que mereció la nominación. ¿Ganará? Es poco probable, sin embargo tomemos en cuenta que es la primera nominación de Isao Takahata a Oscar en un proyecto que todo indica será el último, tal vez la academia esté dispuesta a reconocer por fin la labor de este legendario realizador.

 La entrega de los Academy Awards será el próximo domingo 22 de febrero y es ahí cuando sabremos cuál de estas cintas se coronará como la mejor animación del año.

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Bob Esponja: De la TV al cine, del cine al videojuego

A cada vez menos tiempo del estreno del que aparentemente será el primer estreno animado de este 2015, Bob Esponja: Un Héroe Fuera del Agua (The Spongebob Movie: Sponge Out of Water,2015), se ha dado a conocer una noticia que sin duda emocionará a los fans de esta serie. La nota fue dada a conocer por la página de la empresa Activision, en la cual se revelan los planes de estrenar, a la par de la película, un videojuego inspirado en esta nueva aventura aunque según rumores, no será un juego que contenga la misma trama.

 No es la primera vez que una película da pie a un videojuego, de hecho pasa muy seguido, pero aquí el punto de interés es el que acabo de mencionar; no será la misma historia de la película con el plus de la interactividad. El título del juego será “Spongebob Hero Pants” y consistirá en salvar a los habitantes de Fondo de Bikini de una serie de pesadillas que misteriosamente se han vuelto realidad. La historia es otra, pero algunas características de la cinta estarán presentes como los poderes especiales que los personajes adquieren. Dichos poderes serán los que el usuario deberá usar para llevar a cabo el objetivo del juego.

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 Todo parece indicar que uno de los objetivos del juego es enriquecer la experiencia vista en cines próximamente tal y como otras franquicias han hecho mediante series de televisión, cortometrajes e incluso novelas gráficas. Se dice que el jugador tendrá la opción de jugar con todos los personajes conocidos de la caricatura, includo Plankton (el villano principal de la primera película). Estará disponible para las consolas Nintendo 3DS, Xbox 360 y PS Vita, además de que estará disponible a principios de febrero de este año.

 Debido a la trama anunciada, hay sectores del público que creen que aunque la serie se ha caracterizado por su tono infantil, este juego podría dar un pequeño paso adelante y arriesgarse por elementos más maduros e incluso oscuros, claro que no esperamos cambios muy radicales, sin embargo será interesante ver lo que esta esponja nos tiene preparado.

El Libro de la Selva vuelve a los cines

El nombre de Jon Favreau ha pasado de ser un modesto actor y director de cintas como El Duende (Elf, 2003) y Zathura: Una Aventura Espacial (Zathura: A Space Adventure, 2005) a volverse todo un ícono del cine de acción y de grandes producciones desde su incursión en el Marvel Cinematic Universe con la cinta Iron Man: El Hombre de Hierro (Iron Man, 2008). Hoy día, este realizador se ha enfocado en otro tipo de proyectos, y aprovechando la adquisición de la empresa Marvel por parte de Disney, y el éxito comercial de este director en dichas producciones, la empresa le ha encomendado un nuevo reto; llevar a la pantalla grande una nueva versión del que fuera el último clásico que el mismísimo Walt Disney supervisó: El Libro de la Selva.

 002982_1LLa película está basada en la obra de Rudyard Kipling y aunque no se ha dicho si también contará con la misma historia del clásico animado, podemos suponer que al tratarse de una producción de la misma compañía si tendrá cierta similitud, aunque con cambios que la hagan una cinta más acorde con la época actual. Cabe destacar que la cinta será hecha en formato Live Action, sin embargo entra también en la categoría de producto animado puesto que la mayoría de los personajes tendrán que ser hechos en CGI. El  único que hasta ahora se ha confirmado que literalmente veremos en pantalla es al debutante Nell Sethi en el papel del protagonista Mowgli.

 En los otros papeles, que consistirán en animales animados como mencioné antes, tendremos a Bill Murray interpretando la voz del oso Baloo, Ben Kingsley como la Pantera Bagheera y a Lupita Nyong´o como la madre loba. En el lado de los villanos tendremos a Scarlett Johansson como la víbora Kaa, a Christopher Walken como el Rey Louie y la intimidante voz de Idris Elba será la encargada de dar ferocidad al tigre Shere Khan. Cabe mencionar que otro proyecto relacionado con esta historia se está llevando a cabo bajo la dirección del experto en Motion Capture, Andy Serkis, sin embargo aún no se han dado a conocer muchos datos de esa cinta, por lo cual lo dejaremos para otra ocasión.

 El desafío será grande al tratarse de una de las cintas más queridas y emblemáticas del estudio del ratón, además de un debut complicado para el joven Nell quien tendrá que actuar prácticamente sólo frente a las cámaras en esta producción que combinará la animación con la actuación real. Por ahora no se han dado más detalles al respecto salvo por una ilustración de arte conceptual que nos adelanta un poco de lo que podremos ver en pantallas. La cinta está planeada para estrenarse en formato 2D y 3D a partir de Octubre de este año. Así es que, fanáticos de Favreau y de este tipo de cintas, estén atentos para volver a la jungla.

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El animado ganador de los Golden Globe Awards 2014

El pasado domingo 11 de enero se llevó a cabo la anual premiación de los Golden Globes, la cual reconoce lo mejor en cine y televisión y que es considerada por muchos como una especie de simulacro a los Academy Awards (Oscar). El evento estuvo lleno de luminarias y muchas producciones de la pantalla chica y grande fueron condecoradas y otras al menos fueron mencionadas. Como es costumbre, la categoría de película animada no estuvo exenta de este evento.

 Cinco nominadas se disputaron este codiciado premio, grandes titanes de la industria que nos brindaron una competencia en verdad reñida. Los candidatos fueron La Gran Aventura Lego (The Lego Movie, 2014), Grandes Héroes (Big Hero 6, 2014), Cómo Entrenar a Tu Dragón 2 (How to Train your Dragon 2, 2014), Los Boxtrolls (The Boxtrolls, 2014) y El Libro de la Vida (Book of Life, 2014).

 

 

 Como podrán notar, este año destacaron las producciones hechas en formato 3D, siendo únicamente Los Boxtrolls la cinta realizada en stop motion. Todas las cintas tenían fuertes posibilidades de ganar y elementos destacables, desde la increíble animación de Lego y boxtrolls, hasta el fabuloso diseño de producción del libro de la vida, las emocionantes secuencias de grandes héroes y los dragones. Pero al final sólo podía haber una ganadora.

 El globo de oro al final fue para Cómo Entrenar a Tu Dragón 2, la cinta de Dreamworks Animation dirigida por Dean Deblois y que continúa la historia del joven vikingo Hipo Horrendo Abadejo III y su dragón Chimuelo. La cinta, al igual que su predecesora, está basada en la serie de libros infantiles de Cressida Cowell y ambas tuvieron muy buena aceptación en crítica y taquilla. Recordemos que la primera película fue una de las favoritas en su año de estreno y una de las nominadas más fuertes, terminando con una polémica derrota detrás de Toy Story 3 (Toy Story 3, 2010) de Disney y Pixar.

 ¿Conformes con este resultado? ¿Emocionados por la entrega de los Oscar cada vez más próxima? Su servidor sí lo está y por supuesto estaremos al pendiente de que cintas serán nominadas para el premio gordo de la academia, y eventualmente, sabremos quién es la gran ganadora de película animada del 2014.

¿Qué Esperamos para el 2015 en Animación?

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El 2014 se ha ido, es tiempo de ver nuevamente hacia adelante en esta época de nuevos proyectos, motivaciones sin fin y promesas que, esperemos, esta vez sí podremos cumplir. El año que terminó estuvo lleno de producciones animadas en México y el mundo, desde Momias en el Guanajuato de la época de la Revolución, hasta un perro y su hijo humano viajando en el tiempo. Vikingos montando dragones y un grupo de héroes nacidos de la unión de Disney y Marvel. Fue un gran año para la animación.

 Este 2015 viene con muchas interesantes propuestas que sin duda nos darán un año igual o mejor en lo que a animación se refiere. A continuación un pequeño recuento de las principales producciones que podremos disfrutar en los próximos doce meses. Viajes a la nostalgia, segundas y terceras partes, animación mexicana en 3D y mucho mas es lo que se acerca.

En el conteo navideño hablé de la serie Bob Esponja (Spongebob Squarepants, 1999), pues este año tendremos en la gran pantalla la segunda película de este cómico personaje. Una cinta que mezclará la animación 2D, 3D y el Live Action: Bob Esponja: Un Héroe Fuera del Agua (The Spongebob Movie: Sponge Out of Water, 2015). En esta ocasión, Bob y sus amigos deberán abandonar la comodidad de su hogar en las profundidades del mar para luchar contra un despiadado pirata que amenaza con destruir la vida en Fondo de Bikini. Esta promete ser una película llena del clásico humor de la serie y la película anterior, haciendo referencia a los súper héroes y sin duda, parodiando a otras cintas del género.

 Hotel_Transylvania_2-225587954-largeLos amantes del cine de terror… para niños, se sentirán dichosos de ver a los monstruos clásicos de regreso en las pantallas con la cinta Hotel Transylvania 2 (Hotel Transylvania 2, 2015), una cinta de nuevo dirigida por Genndy Tartakovsky que contará con las voces de Adam Sandler y el legendario comediante Mel Brooks, cuya experiencia en el género del horror cómico ya ha sido explotado antes en películas como El Joven Frankenstein (Young Frankenstein, 1974) y Drácula Muerto pero Feliz (Dracula: Dead and Loving It, 1995).

 Sin duda uno de los estrenos más esperados es la tercera parte de aquella saga que renovara la fe de muchos en la empresa Dreamworks Animation, me refiero a Kung Fu Panda 3 (Kung Fu Panda 3, 2015), así es, el adorable y valiente Panda, Po, estará de regreso con una tercera aventura que nos mantiene con enormes expectativas, contando ya con dos películas anteriores que nos regalaron una historia divertida y emotiva, llena de mensaje de auto superación y determinación.

 Para los amantes de las caricaturas de antaño, este 2015 llegará por vez primera a la pantalla grande y en formato 3D la cinta Charlie Brown y Snoopy: La Película (Peanuts, 2015), basada en la popular serie creada por Charles M. Schulz que gozaba de un humor a veces negro pero infantil al mismo tiempo y que nos relataba las aventuras (o desventuras) de un deprimido niño que se abre paso en un mundo donde los adultos son casi invisibles y donde los niños son tan listos que, tal vez sin saberlo, nos daban una crítica social en una forma tierna y sutil que hacía de este programa sencillamente encantador.

 Por último, pero no menos importante, las producciones mexicanas se abrirán paso también en las salas de cine del 2015. Por parte de la empresa Animex tendremos las cintas El Americano (El Americano: The Movie, 2014 de Ricardo Arnaiz y Selección Canina (Selección Canina, 2015). Los hermanos Riva Palacio nos traerán la tercera parte de su obra con Un Gallo con Muchos Huevos (Un Gallo con Muchos Huevos, 2015) y Ánima Estudios retomará su gran proyecto hasta la fecha con Don Gato: El Comienzo de la Pandilla, una película que se enfrentará a dos enormes retos: Será la primera película del estudio hecha enteramente en 3D además de que tendrán que lograr la calidad de la primera, esta vez sin la inigualable voz del fallecido Jorge Arvizu “El Tata”.

 

 No son todas las producciones animadas que podremos disfrutar este año. Tan sólo es una pequeña probada de lo que viene, así es que, amantes del cine y la animación, estén preparados porque habrá mucho, pero en verdad mucho, que ver. Todas son promesas muy grandes, el tiempo dirá cuales de ellas se convertirán en clásicos y cuales quedarán en el olvido.

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Especiales Navideños Animados: Última Parte

Al fin hemos llegado a la última parte de este especial navideño. En las primeras horas de este nuevo año, les presento otras dos opciones de capítulos navideños basados en series animadas. Anteriormente hablé del canal Cartoon Network, y ahora es turno de otro famoso canal que si bien actualmente ha perdido la mayor parte de su esencia, es definitivamente uno de los más famosos en cuanto a programación animada/infantil se refiere: Nickelodeon.

 first christmas 009De igual manera, este canal contaba con una amplia gama de series y personajes emblemáticos, sin embargo he de admitir que dos de ellos son los que personalmente me llegaron más en época navideña. El primer programa está lleno de humor absurdo e incluso considerado tonto por muchos. Una serie que ha tenido muchos seguidores y detractores, ha sido atacada incluso por la (en mi opinión, exagerada) idea de mostrar ejemplos de homosexualidad en los niños. Si, una serie muy polémica, pero nadie niega que uno de los mayores éxitos del canal: Bob Esponja (Spongebob Squarepants, 1999).

 La segunda serie es un tanto más inocente, más madura, pero igual de cómica y divertida. Para un gran sector del público, la obra máxima de Nickelodeon (muchos de ellos, padres de familia). Una caricatura que sigue las aventuras cotidianas de un niño de cuarto grado, huérfano, con una enorme imaginación (que apenas cabe en su también enorme cabeza) y con un corazón de oro. Una caricatura muy bien lograda que por desgracia jamás logró tener un cierre apropiado y que hoy día es difícil verla al aire: ¡Oye Arnold! (Hey Arnold!, 1996).

 Comencemos con Bob Esponja, esa pequeña esponja marina con eterno espíritu infantil que se gana la vida trabajando de cocinero en un restaurant de comida rápida. Hasta ahora ha tenido dos especiales navideños, el segundo de ellos hecho en una encantadora técnica de stop motion haciéndonos referencia a las obras de Rankin/ Bass, sin embargo, en esta ocasión hablaré del primero de ellos, un capítulo de doble duración titulado “¿Navidad, Quién?”.

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 En este capítulo, Bob esponja queda fascinado por el relato de su amiga Arenita acerca de una festividad de la superficie en la cual un tal Santa Claus visita las casas y deja regalos para aquellos que le escriben. Bob les habla a todos sus amigos y vecinos, explicándoles esta maravillosa idea, y juntos deciden celebrar la navidad por primera vez. Lamentablemente, su gruñón vecino Calamardo, se muestra en contra de la idea y se dice convencido de que Santa Claus no es más que una mentira y un fraude. ¿Será cierto?

 Este capítulo no sólo muestra todo el humor que la serie ostentaba en su mejor época, sino que la animación ya entraba en una etapa más fluida y limpia. Diría que es un especial que se posicionó en un punto donde el aspecto creativo y técnico estaba en su apogeo. Además, la historia que nos cuenta está muy bien llevada. No es el clásico cuento de Scrooge o el Grinch, pero si nos muestra como hasta el personaje más incrédulo puede hacer algo para avivar el espíritu y la magia con tal de que otros sigan creyendo. La lección de este especial es sin lugar a dudas que la navidad se trata de dar, y que cuando damos alegría, también alegría recibimos.

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 Y ya para terminar, me permito hablar de la que en mi perspectiva es la joya de la corona de los especiales. El capítulo “La Navidad de Arnold” es un especial también de larga duración donde el materialismo y el comercio navideño son destrozados por el verdadero significado de esta fiesta. Todo comienza cuando el protagonista, Arnold, descubre con pesar que en el sorteo del intercambio de regalos le ha tocado regalarle algo al señor Hyunh. No es que Arnold no simpatice con su vecino, simplemente es la única persona en su hogar a quien no tiene idea de que regalarle.

 En una conversación con su vecino, el señor Hyunh le cuenta a Arnold la triste historia de cómo llegó desde Vietnam huyendo de la guerra y en busca de su hija Mei, a quien no ha visto desde que era un bebé. Y es así como una nueva aventura por un sueño imposible comienza, Arnold está decidido a darle esa navidad un reencuentro con su adorada hija a un hombre que está completamente sólo en el país. Por su parte Helga, la eterna enamorada de Arnold, también busca el regalo perfecto para darle al muchacho y de paso ganar su corazón. Deberá ser algo grande, impresionante, ostentoso y sumamente costoso… ¿Por qué eso es lo que hace que un regalo sea valioso, o no?

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 Este episodio tiene una carga humorística inteligente y muy eficiente, se reirán mucho al verlo. Pero más que eso, es un capítulo que de verdad llega al corazón, un episodio que toca cada fibra de nuestros sentimientos, nos emocionará y les aseguro que les robará un par de lágrimas. Es una capítulo que hace énfasis en la bondad humana, en los milagros que la determinación puede lograr y en como el desprendimiento de algo que queremos con intensidad puede volverse la mayor prueba de amor en una época que trata justo de eso, del amor. A mi parecer, uno de los mejores episodios de la serie y quizá el mejor especial de navidad de los que he mencionado.

 Espero que esta pequeña lista de propuestas navideñas haya sido de su agrado. La navidad es una época mágica para todos. Seamos creyentes o no, gustemos del lado comercial o no, incluso para esos que se dicen detestar esta fiesta. Efectivamente los precios suben, el transito y la multitud se desbordan estos días… pero es la única fecha en que el mundo grita un mensaje de amar al prójimo, un momento en que las calles se alumbran de color y luz, una época que anuncia la llegada de un nuevo año y una nueva oportunidad de ser mejores. La animación lo ha sabido con el paso de los años, y nos ha ayudado a enriquecer esta experiencia.

Especiales Navideños Animados: Parte 5

La navidad ya pasó, pero este recuento de especiales navideños aún no. Recordemos que mi intención es la hablar de doce especiales, además de que no es tarde aún para disfrutar un poco de la magia festiva, y más si consideramos el año nuevo y el día de reyes dentro de la época. En esta ocasión hablaré de dos cortometrajes de la empresa Dreamworks Animation, que en sí están basados en películas de este estudio. No obstante, estas películas también fueron llevadas a la pantalla chica en series animadas, por lo cual vale la pena mencionarlas. Las series en cuestión son Kung Fu Panda: La Leyenda de Po (Kung Fu Panda: Legends of Awesomeness, 2011) y Dragones: Jinetes/Defensores de Berk (Dragons: Riders/ Defenders of Berk, 2012), basadas por supuesto en las películas Kung Fu Panda (Kung Fu Panda, 2008) y Cómo Entrenar a Tu Dragón (How To Train Your Dragon, 2010) respectivamente.

 De esta manera comenzamos con el cortometraje Kung Fu Panda: El Festival de Invierno (Kung Fu Panda Holiday, 2010), una tierna historia que enaltece el valor de la familia y las tradiciones sobre los lujos y la elegancia. En esta historia, tenemos al guerrero Dragón, Po, quien es elegido anfitrión de la cena anual del festival de invierno en su aldea. Este cargo representa un gran honor y a la vez una enorme responsabilidad. Se trata de uno de los eventos más importantes al cual asisten los mejores maestros del Kung Fu, una oportunidad que Po anhela con todas sus fuerzas.

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 Sin embargo, esta situación resulta también conflictiva ya que para cumplir con esta tarea, Po deberá sacrificar la celebración que tenía planeada con su padre, el señor Ping. El sueño se convierte en pesadilla por la cantidad de trabajo que conlleva y por la difícil decisión para Po sobre a quién debe complacer y a quién debe defraudar, a su maestro o a su padre.  El corto resulta muy divertido, con un humor inocente y a la vez picaresco, característico de la película, también contiene un gran nivel dramático que sin llegar a sacar lágrimas (como fue el caso de la segunda película) consigue una adecuada carga emotiva para poder decir “Qué bonita película” una vez que esta termina.

 Como tal nunca se menciona la navidad, sino el festival de invierno, pero se trata de una clara referencia a esta festividad. Además, es interesante ver un festejo donde mezcla la tradición occidental con un toque oriental que nos permite ver árboles decorados con esferas y algunos faroles chinos en medio de un campo nevado. Definitivamente una opción navideña que no se pueden perder y más en esta temporada.

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 El segundo especial es el cortometraje Dragones: El Obsequio de Furia Nocturna (Dragons: Gift of the Night Fury, 2011), una pequeña historia que nos remonta a otro festejo que no es navidad, pero si una parodia de la misma, el Snoggletog. En dicho festejo, los vikingos celebran como cada año, pero esta vez acompañados de sus nuevos amigos dragones. Todo parece indicar que será el mejor evento de todos, sin embargo las cosas se complican cuando los dragones inesperada e inexplicablemente huyen de Berk.

 Los vikingos quedan devastados ante la extraña partida de sus amigos y mascotas, por lo que Hipo, el hijo del jefe, decide investigar. Por accidente termina siendo llevado a una isla distante en donde descubre un gran y adorable secreto sobre los dragones; mientras tanto en casa, sus amigos buscan la forma de rescatar la fiesta con resultados nada positivos que van desde un nauseabundo ponche de Yak hasta regalos explosivos.

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 Curiosamente es una de las historias de la saga “Dragones” que más indaga en el humor, pero como todo buen especial navideño no pierde el toque bonito. Es una historia cumplidora en el nivel de emotividad que nos resalta el valor de la amistad. Una cinta que los pequeños disfrutarán enormemente y que a los grandes les parecerá muy entretenida. Otra opción imperdible para estas fiestas. Además, cabe destacar que este corto no sólo hace referencia a la navidad, sino también a otras fiestas como la Pascua.

 Ambos cortos están hechos con una calidad de animación impecable y a mi parecer, están brillantemente escritos y ejecutados. Quizá de las opciones más sólidas que he dado hasta ahora. Los invito a disfrutarlos si aún no lo han hecho, y si los conocen, coincidirán conmigo en que son dos buenas propuestas para hacer de esta, ya pasada, navidad algo mucho más mágico.

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Especiales Navideños Animados: Parte 4

El canal de televisión de paga para niños, Cartoon Network, fue famoso durante bastante tiempo por los especiales de navidad que presentaba en épocas decembrinas. En dichos maratones contaba con algunas películas festivas, así como de capítulos navideños de sus series, las famosas Cartoon Cartoons. Desgraciadamente estos especiales ya difícilmente se encuentran en la programación del canal, sin embargo los que tuvimos la dicha de verlos los recordamos con cariño y nos queda claro porque esa etapa es considerada por muchos como la época de oro del canal.

 Dos de esas series eran el inigualable Johnny Bravo (Johnny Bravo, 1997); y de las mentes que nos trajeron maravillas como El Laboratorio de Dexter (Dexter´s Laboratory, 1995)y Las Chicas Súper Poderosas (The Powerpuff Girls, 1998), llegó una interesante propuesta de caricatura llamada Mansión Foster para Amigos Imaginarios (Foster´s Home for Imaginary Friends, 2004). La primera de estas caricaturas nos contaba las desventuras de un hombre atlético y bien parecido que a pesar de sus esfuerzos por ser atractivo para las mujeres terminaba siendo rechazado y hasta golpeado brutalmente por ellas debido a su carácter en ocasiones machista y a su no tan abundante inteligencia. La segunda caricatura trataba de Mac, un niño que tras haber creado a Blu, su amigo imaginario, lo lleva a una casa especial (una especie de asilo) donde estos amigos eran recibidos y atendidos; logrando así una colección de curiosos personajes que se volvían también colegas del muchacho.

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 Elegí estas dos series porque a pesar de que todos los Cartoon Cartoons tuvieron su especial de navidad, estas dos creo que tuvieron algo extra que aportar. En el caso de Johnny Bravo, el capítulo hace homenaje al cantico navideño “La Noche Antes de Navidad”, narrado enteramente en rimas nos relata la forma en que Johnny accidentalmente hiere a Santa Claus cuando lo confunde con un ladrón que intenta entrar a su hogar, y como castigo, debe tomar su lugar. Sí, es una premisa que ya habíamos visto en otros especiales, sin embargo no es la historia, sino la ejecución la que vale la pena destacar en este especial.

 El humor de la serie era exagerado y a veces crudo, digamos que una suerte de humor negro donde el personaje era torturado de mil maneras por miembros del supuesto “sexo débil”. En este especial es muy peculiar que ese elemento vital en el show (las mujeres) prácticamente no aparezca, al menos no como nos tenían acostumbrado. Aquí se destaca el amor a las mujeres pero desde el lado familiar, el lado navideño. Johnny muestra un gran amor por su madre al tratar de protegerla e incluso querer darle un gran obsequio de navidad. Pero no piensen que el humor s sacrificado por el lado tierno, hay mucho humor picaresco en este episodio. Cosas como un Santa gruñón hasta una esposa que se enfada con su marido por recibir un regalo equivocado (una prenda femenina destinada a alguien que no es ella) hacen de la noche buena de Johnny Bravo una opción muy divertida y agradable para ver.

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 En el caso de Mansión Foster la trama gira en la desilusión de Mac cuando su fe en Santa Claus comienza a desaparecer. Tras las burlas de su hermano mayor y otra serie de eventos que ponen en tela de juicio la existencia del gordito bonachón, el niño entra en crisis. Una escena muy destacable es cuando Mac, rezando, le pide a Santa que le dé una señal de su existencia; para ello, le dice que por esa ocasión su regalo consista en ropa interior (lo que nadie quiere recibir). Aquí me parece un gran referente a cuando la gente hace penitencia o renuncia a algo que desea con el motivo de su fe, en este caso reflejada en un niño que con tal de seguir creyendo, renuncia a sus juguetes.

968full-foster's-home-for-imaginary-friends-screenshot Además, es interesante pensar que un niño que vive en un mundo donde los amigos imaginarios realmente existen, que puede verlos, oírlos y tocarlos, pierda la fe en algo. Aquí nos demuestra una fase del ser humano donde a pesar de vivir siempre rodeado de magia, comienza a dejar de creer en ella. Quizá un guiño a la monotonía, quizá una crítica al ser humano de que no ve lo que tiene enfrente de su nariz, quizá sólo una historia navideña más. Sin embargo, el capítulo es en serio divertido y hasta conmovedor, y nos demuestra una de las más grandes lecciones navideñas, las cosas existen cuando nosotros hacemos que existan con nuestros sueños

 Si les es posible ver estos y más especiales de Cartoon Network, háganlo. Son episodios hechos para todo público y todas las edades. Un canal que en verdad se tomaba en serio la época decembrina y siempre buscaba satisfacer, mediante sus series originales, las expectativas de su público. Los invito a buscarlos y disfrutarlos, son una grandiosa opción que no los dejará decepcionados.

Review: Los Pingüinos de Madagascar

Luego de participar como personajes secundarios en tres películas y de protagonizar una serie animada y un cortometraje navideño (del cual hablé anteriormente), era ya el momento propicio para que estos personajes dieran nuevamente el salto a la gran pantalla, esta vez, como protagonistas. Efectivamente hablo de los cuatro pingüinos agentes secretos que nos han cautivado a lo largo de la saga Madagascar y cuya propia cinta llega a nuestro país este fin de semana.

 La película Los Pingüinos de Madagascar (The Penguins of Madagascar, 2014) nos cuenta la aventura de Skipper, Cabo, Rico y Kowalsky, hermanos de amistad que se ven envueltos en un plan macabro del doctor Octavius, mejor conocido como Dave, un malévolo pulpo que desea capturar a todos los pingüinos del planeta y llevar a cabo una terrible venganza contra ellos. Nuestros héroes se verán apoyados en su misión por una agencia especial (también de animales) que lucha contra el crimen, liderados por el agente Clasificado (en realidad no es su nombre… pero ya saben, es información confidencial). Es así como da inicio una aventura llena de emociones y carcajadas llena de un humor bizarro y absurdo, pero totalmente funcional.

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 La película es en verdad divertida, y aunque maneja el mismo tipo de humor absurdo que sus predecesoras, debo decir que a mi parecer es la mejor lograda de la franquicia. Es encantador ver un thriller estilo James Bond en un mundo donde la farsa y la exageración dejan al espectador muerto de risa en los 95 minutos aproximados que dura la cinta. Los seguidores de las cintas anteriores no saldrán decepcionados e incluso aquellos que sean ajenos a las otras aventuras la encontrarán muy entretenida, ya que la película es independiente y funciona por si sola, incluso aún cuando presenta ciertos cameos a los otros personajes como el rey Julien y una discreta aparición del león Alex, la Cebra Martin, la Hipopotamo Gloria y la Jirafa Melman.

 La animación cumple con creces y aunque la película difícilmente se consagrará como un clásico, es una cinta muy divertida que si puedo asegurar que gustará al público de todas las edades. Tiene también una buena carga dramática y momentos tiernos y conmovedores que le dan un plus a la historia, sin mencionar de una historia de auto superación en el caso del personaje Cabo que incluso pudiera ser motivacional para algunos. El villano es un personaje muy carismático y aunque algo genérico, se convierte rápidamente en uno de los puntos más fuertes de la película. El trabajo de doblaje está muy bien logrado y cuenta con un buen equilibrio entre la traducción correcta del español y uno que otro mexicanismo sin rallar en la exageración del mismo.

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 Dudo mucho que tenga grandes posibilidades de ganar el Academy Award, ya próximo, sin embargo me parece que es una fuerte candidata a una nominación, la cual sería bien merecida aunque como dije, no es la cinta animada más grande del año. Si este fin de semana quieren pasarla bien con la familia, olvidar sus problemas por un rato y despejar su mente dejando que cosas tan tontas que dan risa les haga sentirse bien, esta película es para ustedes. Ampliamente recomendable y nuevamente nos queda claro por qué estos pequeños pingüinos han destacado tanto… y es que, ¿Quién puede resistirse al encanto de esos bonitos y gorditos personajes?

Especiales Navideños Animados: Parte 3

Seguiremos este especial navideño hablando de dos series que comparten muchas diferencias entre sí pero también ciertas similitudes importantes. Ambas series cuentan los problemas “habituales” de la típica familia americana, una de ellas en situaciones donde la irreverencia es primordial, la otra maravillándonos con una civilización muy avanzada para la época en la que se encuentran.

 De la familia de Hannah Barbera tenemos a Los Picapiedra (The Flintstones, 1960), la familia de cavernícolas cuyas aventuras radican en el encanto de la monotonía de un mundo prehistórico, brillantemente retratado y adaptado como la vida en la actualidad donde hay beneficios como luz eléctrica, automóviles y televisión. La otra, una familia normal con un padre inepto, una madre excesivamente dedicada, un niño problema, una hija intelectual y una bebé superdotada que se enfrentan a un mundo americano donde la estupidez y las situaciones chuscas son abundantes. Del creador Matt Groening, Los Simpsons (The Simpsons, 1989).

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 En el caso de este segundo programa, hemos tenido diversos especiales de noche de brujas y de navidad, sin embargo quisiera hablar del primero de todos y a mi parecer, uno de los mejores. El nombre del capítulo es “Los Simpsons se Asan ante un Fuego Lento”, haciendo referencia a un cántico navideño. En este episodio especial vemos a Homero, el padre, quien tras verse en problemas económicos y dándose cuenta de que no podrá darle una navidad llena de obsequios y color a su familia entra en desesperación.

 Este problema lleva al ingenuo hombre a buscar otros empleos que le dejen algo más de ingresos para pasar las fiestas. Sin embargo, todos estos trabajos resultan poco afortunados terminando en situaciones muy graciosas para el espectador. Una vez que parece que no hay otro camino, Homero decide arriesgarlo todo y apostar el poco dinero que tiene en las carreras de perros, logrando así un resultado inesperado, pero no por eso negativo. Este episodio no sólo demuestra todo el humorismo de la serie en sus mejores tiempos, sino que además muestra ese lado tierno de la navidad en donde lo menos material y comercial puede ser lo más hermoso de la navidad.

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 En el caso de los Picapiedra, también tenemos varios especiales de navidad y de igual forma hablaré del primero en salir al aire. Este capítulo nos cuenta la historia de Pedro Picapiedra, quien junto a su esposa Vilma y sus amigos Pablo y Betty, preparan una fiesta navideña de caridad para los niños necesitados. Las cosas se complican cuando Pedro y Pablo descubren al verdadero Santa Claus lastimado cerca de donde ellos viven.

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 Al no ver otra opción, Santa les pide a sus anfitriones que lo sustituyan esa noche en repartir regalos por el mundo, tarea que ellos aceptan de inmediato. De ese modo da inicio la gran aventura que los lleva por todo el mundo e incluso a una espectacular visita al taller del Polo Norte, sin embargo el reto será cumplir con esta misión sin descuidar el otro compromiso que tenían para esa navidad. Se trata de un especial muy bien elaborado, con mucho mensaje y lleno de la magia navideña.

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 He aquí otras dos opciones para ver en estas fiestas, ambas garantizan sonrisas al por mayor e historias que harán que hasta el más frío sienta simpatía por la época. Dos especiales que no pueden perderse.

Especiales Navideños Animados: Parte 2

Continuando con nuestra sección de especiales navideños de programas animados, nos vamos ahora a dos caricaturas cuyos personajes tenían algo en común: eran ratones. Todos identificamos nombres como Hannah Barbera y Steven Spielberg. Los primeros grandes creadores de conceptos para niños como El Oso Yogi, Scooby Doo, Los Supersonicos y los Picapiedra. El segundo un hombre legendario en la industria del cine que usó parte de sus recursos para la producción de algunas series animadas llenas de encanto infantil, aunque también de adulta irreverencia.

 El primer especial del que hablaremos es precisamente el que estuvo de la mano de Spielberg y una de sus series: Pinky y Cerebro (Pinky and the Brain, 1995). La serie nos contaba las desventuras de dos ratones de laboratorio genéticamente alterados que intentan apoderarse del mundo mediante una serie de elaborados planes que siempre terminaban en derrota. Uno de estos planes se dio lugar en el especial “Una Navidad con Pinky y Cerebro”, en el cual Cerebro (el líder) diseñaba a Cabezota, un muñeco hipnótico que podía poner a quien lo viera a los ojos en trance y obligarlo a esclavizarse ante su poder.

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 Aprovechando la época festiva y sabiendo que no hay taller de juguetes más completo, rápido y grande que el de Santa Claus, Cerebro y su amigo Pinky se embarcaban al Polo Norte con el fin de que el muñeco Cabezota fuera agregado a la lista de regalos de todo el mundo. De ese modo, en la mañana de navidad, todos abrirían sus obsequios y quedarían a su merced. Se trata de un plan de apariencia diabólica pero los conocedores de la caricatura sabrán que la serie estaba llena de humor absurdo pero inteligente al mismo tiempo, y este especial no es la excepción.

 La navidad de Pinky y Cerebro no sólo nos brinda un rato de carcajadas, sino además uno de los momentos más entrañables de la serie. Una lección de que hay días en los que vale la pena dejar de odiar y de querer ser más poderoso que el prójimo, hay momentos en los que el amor y la amistad pueden más que cualquier otra cosa y un detalle tan simple como una pequeña carta puede ser la diferencia cuando se escribe de corazón y pensando en algo más que el beneficio propio. Definitivamente es un especial navideño que nadie puede perderse y que vale la pena rescatar en estas fechas.

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 El segundo especial es el de una caricatura famosa de la empresa Hannah Barbera: Tom y Jerry (Tom & Jerry, 1995). Sí, me refiero a esa serie que ha sido parodiada infinidad de veces y que consistía en los esfuerzos del gato Tom por atrapar al ratón Jerry en una serie de secuencias divertidas aunque a veces extremistas. Una serie con un humor negro en ciertos puntos pero disfrutable para todo público, con personajes cuya relación rayaba entre el odio y la amistad.

 Hay varios especiales de esta serie, pero hablaré del que en mi opinión es el más memorable de todos; una película que fue lanzada directo a DVD con el referente de uno de los cuentos más clásicos de navidad. La cinta en cuestión es Tom y Jerry en El Cascanueces (Tom & Jerry: A Nutcracker Tale, 2007). ¿Por qué este especial es tan… pues especial? Ahora mismo se los explico.

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 La historia trata sobre Jerry, quien disfruta junto a su amigo Tuffy de su evento anual preferido: El Ballet del Cascanueces. El pequeño ratón resulta ser un gran admirador de dicho espectáculo al grado de sentirse triste una vez que este termina. Jerry sueña con algún día poder ser parte del cuento y este deseo se vuelve realidad esa noche de navidad cuando, por arte de magia, él y Tuffy entran en el mundo del Cascanueces. Para empezar resulta fascinante como este mundo encantado es una mezcla entre un sueño y una obra de teatro, donde los espacios pueden variar desde un hermoso palacio, bosques nevados o simplemente un telón o camerino.

 En este nuevo reino de sueños y magia, Jerry es nombrado el soberano y pronto  se hace amigo de todos los juguetes encantados que ahí habitan. Para su desgracia, un grupo de gatos callejeros y su rey se dan cuenta de esto y en un ataque sorpresa toman posesión del reino. Mandan a Jerry y a sus amigos al destierro, y no conforme con eso, el rey gato manda a su capitán Tom a eliminar a Jerry para evitar que pueda volver y reclamar su trono.

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 La ambientación de la película es sin duda magistral y aunado con la banda sonora original compuesta por Chaikovski, convierte a esta película en un verdadero clásico de navidad. Con el humor característico de esta serie y una aventura que cualquier niño desearía vivir, la película es un éxtasis visual que gustará a muchos. No obstante, he de admitir que es un proyecto dirigido más a los niños que a los adultos, pero no por eso es algo que los mayores no podrán disfrutar. Como punto adicional, si ustedes gustan de este famoso Ballet, la experiencia mágica será aún mayor.

 Dos nuevas opciones ampliamente recomendables, tan distintas como similares entre sí. Si tienen la posibilidad de verlas en estas fechas, háganlo; no se arrepentirán.